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Les lentilles de contact pourraient bientôt remplacer nos écrans de téléphone

Les lentilles de contact pourraient bientôt remplacer nos écrans de téléphone


Marchez dans n’importe quelle rue et c’est une scène familière : des gens tendent le cou en regardant leur téléphone. Mais dans un avenir pas trop lointain, nous nous contenterons probablement de regarder les informations numériques planer sur le monde devant nous, en intégrant un mélange des mondes numérique et réel, le tout grâce à la réalité augmentée.

Dans un immeuble de bureaux ordinaire à Saratoga, en Californie, des dizaines d’ingénieurs travaillent pour réaliser cet avenir, produisant chaque semaine des prototypes d’une lentille de contact intelligente bourrée de minuscules circuits, de piles et de l’un des plus petits écrans au monde.

Lorsque j’ai visité le bureau de Mojo Vision en juillet, j’ai tenu sa lentille de contact intelligente à réalité augmentée à environ un pouce devant mon œil pour essayer ses fonctionnalités, déplaçant un curseur autour de l’espace devant moi en déplaçant la lentille. Comme je ne pouvais pas porter la lentille de contact, j’ai utilisé un casque de réalité virtuelle pour tester sa technologie de suivi oculaire et ses applications de démonstration, en dirigeant un petit curseur en déplaçant simplement mon œil. Je pouvais lire à partir d’un téléprompteur numérique qui affichait une série de mots au fur et à mesure que je déplaçais mon œil, et je pouvais également regarder autour de la pièce pour voir des flèches pointant vers le nord et l’ouest, conçues pour aider les utilisateurs éventuels à naviguer à l’extérieur.

Pour “cliquer” sur l’une des applications en pointillés autour d’un cercle qui planait devant moi, j’ai simplement regardé un petit onglet à côté de l’application pendant une seconde supplémentaire. Des chiffres et du texte sont apparus dans mon champ de vision supérieur, indiquant, par exemple, ma vitesse de pédalage, ou affichant la météo, ou me donnant des informations sur un vol à venir. Pour fermer l’application, je détournerais le regard de ces informations pendant une seconde entière.

Les technologues parlent depuis des années de ce que sera la prochaine plate-forme informatique, une décennie après que les appareils mobiles ont remplacé l’informatique de bureau comme notre principale passerelle vers Internet. Le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, mise sur le métaverse, un monde virtuel entièrement immersif auquel on accède via un casque.

Mais je pense que le changement le plus important sera vers la réalité augmentée, où les lunettes ou les lentilles de contact affichent des informations sur le monde qui nous entoure afin que nous puissions voir à la fois le monde en ligne et le monde réel. S’il y a une chose que les humains aiment faire (bien que mal dans de nombreux cas), c’est le multitâche. Les téléphones deviendront davantage des mini-serveurs qui coordonnent tous les différents appareils que nous porterons de plus en plus sur notre corps : écouteurs, montres et bientôt lunettes, la dernière pièce du puzzle de l’informatique invisible.

Les objectifs de Mojo Vision sont une merveille d’ingénierie et peut-être l’un des projets matériels les plus ambitieux de la Silicon Valley aujourd’hui. L’entreprise a dû développer ses propres composés chimiques et plastiques qui permettraient à un globe oculaire de respirer à travers une lentille recouverte d’électronique. Lorsque j’ai tenu la lentille dans ma main, elle était sensiblement épaisse et assez grande pour s’étendre au-delà de l’iris pour couvrir des parties du blanc des yeux.

“Ce n’est pas inconfortable”, a déclaré David Hobbs, directeur principal de la gestion des produits de la startup qui a porté plusieurs prototypes.

L’objectif comprend neuf piles en titane du type que l’on trouve normalement dans les stimulateurs cardiaques et un circuit flexible plus étroit qu’un cheveu humain fournissant toute la puissance et les données à l’écran. Un miroir légèrement convexe fait rebondir la lumière sur un minuscule réflecteur, agrandissant l’affichage en simulant la mécanique d’un télescope. À quelques mètres de distance, ce petit écran ressemble à une pointe de lumière. Mais quand j’ai regardé de plus près à travers l’objectif, j’ai pu regarder une vidéo de Baby Yoda, une image aussi nette et engageante que n’importe quelle vidéo que j’avais vue sur un écran.

Je pourrais imaginer que les gens regardent des vidéos TikTok ce jour-là, mais Mojo Vision veut que l’objectif ait des utilisations pratiques. Les informations qu’il affiche sur votre œil doivent être “des extraits très serrés, rapides et rapides”, a déclaré Steve Sinclair, vice-président directeur des produits et du marketing. Pourtant, la société est en train de déterminer “quelle quantité d’informations est trop d’informations”, selon Sinclair, qui travaillait auparavant dans l’équipe produit d’Apple Inc. qui a développé l’iPhone.

Pour l’instant, Mojo Vision travaille sur une lentille pour les personnes malvoyantes qui montre des bords numériques brillants superposés sur des objets pour faciliter la vue de ces objets. Il teste également différentes interfaces avec des entreprises qui créent des applications de course, de ski et de golf pour téléphones, pour un nouveau type d’affichage mains libres de l’activité. Sinclair dit qu’à moins de retards réglementaires, les consommateurs pourraient acheter une lentille Mojo avec une prescription sur mesure en moins de cinq ans. Cela peut être un calendrier ambitieux étant donné que d’autres projets de réalité augmentée ont été retardés ou, comme Google Glass, n’ont pas été à la hauteur du battage médiatique.

La société mère de Google, Alphabet Inc., n’a pas non plus réussi à fournir une lentille de contact intelligente à usage médical (1), mais dans l’ensemble, les grandes entreprises technologiques ont été à l’origine d’une grande partie du développement autour de la réalité virtuelle et augmentée. Apple travaille sur des lunettes de réalité augmentée légères qu’il prévoit de sortir plus tard cette décennie, a rapporté Bloomberg News. L’année prochaine, il devrait également lancer un casque de réalité mixte, qu’il a montré à son conseil d’administration en mai. Facebook domine actuellement les ventes d’appareils de réalité virtuelle avec son casque Quest 2, mais il se précipite également pour lancer ses premières lunettes de réalité augmentée en 2024, selon un rapport d’avril dans The Verge.

Pourquoi la réalité augmentée prend-elle plus de temps ? Parce qu’il fusionne des éléments numériques avec des objets physiques dans une vue en mouvement constant. C’est une tâche complexe qui nécessite beaucoup de puissance de traitement. Même ainsi, notre désir de garder au moins un pied dans le monde réel signifie que nous passerons probablement plus de temps dans la réalité augmentée à long terme.

La grande question est de savoir comment équilibrer être présent dans la vie réelle tout en voyant constamment des informations numériques. Aujourd’hui, il faut quelques secondes pour sortir un téléphone, lancer une application et effectuer une tâche sur son écran. À l’avenir, nous pourrons entrer dans une application simplement en la regardant pendant une seconde supplémentaire. Cela soulèvera toutes sortes de problèmes épineux autour de la dépendance et de la façon dont nous interagissons avec le monde qui nous entoure.

Sinclair dit que la même question s’est posée à lui il y a des années lorsqu’il travaillait sur l’iPhone. “Je ne peux pas dire comment nous, à Mojo, allons complètement atténuer cela”, a-t-il déclaré. “Mais la tendance va dans cette direction, que les gens vont avoir un accès instantané à l’information.”

Que ce soit avec des lentilles de contact ou des lunettes, l’œil humain indiquera un monde nageant dans plus d’informations numériques que jamais auparavant. Notre cerveau va devoir s’habituer à beaucoup de choses.

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(Dans le 9e paragraphe, clarifie la description de l’objectif.)

(1) Google a annoncé un partenariat avec Novartis en 2014 pour développer une lentille de contact intelligente à capteur de glucose. Quatre ans plus tard, la division des sciences de la vie d’Alphabet, Verily, a déclaré avoir annulé le projet.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Parmy Olson est une chroniqueuse de Bloomberg Opinion couvrant la technologie. Ancienne journaliste du Wall Street Journal et de Forbes, elle est l’auteur de “We Are Anonymous”.

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