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Les défenseurs pilotent un nouveau type d’aide au revenu

Les défenseurs pilotent un nouveau type d'aide au revenu



Nommez un travail exigeant physiquement et c’est probablement sur le CV de Kelvin Marshall. Il est sur le marché du travail depuis des décennies, mais a eu du mal à suivre le coût de la vie extrême de San Diego lorsque la pandémie a frappé.

Le père célibataire a été sélectionné plus tôt cette année pour un programme expérimentant un autre type d’aide connu sous le nom de revenu garanti. Contrairement à la plupart des autres formes de bien-être, celui-ci peut être dépensé pour ce qu’il veut.

Les Marshall sont l’une des 150 familles locales du projet pilote dirigé par San Diego for Every Child, une organisation à but non lucratif parrainée par Jewish Family Service. Ces ménages gagnent moins de 53 000 dollars par an et ont un enfant de moins de 12 ans. Ils doivent également résider à Encanto, Paradise Hills, San Ysidro ou National City – des codes postaux connaissant des niveaux élevés de pauvreté, d’insécurité alimentaire et de problèmes de santé environnementale.

Marshall a utilisé ses 500 $ par mois pour acheter des sacs à dos pour ses filles ainsi que des vêtements, des chaussures et de la nourriture. Les paiements directs en espèces n’ont pas atténué toute la pression financière du ménage, mais cela a certainement aidé.

Kelvin Marshall est l’un des participants à un nouveau programme pilote de revenu garanti qui se déroule dans le comté de San Diego. / Photo de Jesse Marx

« Nous ne vivons pas au-dessus de nos moyens », a-t-il déclaré. “Nous vivons juste là où nous sommes censés être.”

Cette approche non punitive va à l’encontre de la manière dont les prestations publiques sont traditionnellement gérées aux États-Unis. Mais contrairement au revenu de base universel – une proposition plus connue proposant d’envoyer des chèques à tout le monde, quelle que soit la démographie face à une main-d’œuvre de plus en plus automatisée – les programmes de revenu garanti ciblent des groupes spécifiques de personnes.

Pour l’instant, il s’agit essentiellement d’un projet de recherche, et sa mise à l’échelle au niveau gouvernemental reste une question ouverte. Mais entre-temps, il s’étend pour inclure davantage de communautés.

Le projet pilote a débuté en mars et devrait durer deux ans. En plus de fournir un soutien financier à court terme, il s’ajoutera à un ensemble croissant de données de l’Université de Pennsylvanie sur la santé, l’éducation et les impacts économiques des programmes d’aide en espèces à mesure qu’ils deviennent plus courants.

Income Movement, une autre organisation à but non lucratif basée à Portland, dans l’Oregon, compte plus de 80 programmes aux États-Unis actifs ou en phase de planification. Stockton est l’un des exemples les plus connus, mais l’idée remonte à des décennies. Depuis les années 1980, en effet, l’Alaska a distribué des dividendes énergétiques à ses habitants.

Bien que la taille et la portée des programmes diffèrent, leur objectif sous-jacent est de rendre l’aide sociale – souvent envahissante et humiliante, au nom ostensible mais douteux d’éradiquer la fraude – plus accessible.

Les restrictions sur les programmes d’aide sociale peuvent aussi être tout simplement onéreuses sur le plan administratif. En vertu des règles fédérales, par exemple, les bénéficiaires du SNAP ne peuvent pas acheter de repas chauds ou prêts à manger dans les épiceries ou les restaurants. Ce n’est pas le cas pour les bénéficiaires sans abri, handicapés ou âgés de CalFresh, mais seulement si les fonds sont dépensés dans une entreprise autorisée.

Les partisans du revenu garanti tentent d’en finir avec tout cela en créant un modèle de distribution basé sur la confiance et la conviction que les personnes dans le besoin savent le mieux comment subvenir aux besoins de leur propre famille.

Une enquête sur les trois premiers mois du projet pilote de revenu garanti à San Diego montre que les bénéficiaires ont dépensé 41 % de l’argent en nourriture. 23 % supplémentaires ont compensé les coûts de vente au détail, 20 % sont allés au transport et 9 % ont été dépensés pour les services publics et autres dépenses du ménage. Près de la moitié des destinataires sont latinos et plus d’un quart sont noirs. Environ les deux tiers sont des femmes.

Les législateurs de Sacramento, dont le sénateur Ben Hueso, ont lancé le programme avec 1,4 million de dollars dans le budget de l’État. Deux autres sont en préparation.

La semaine dernière, le conseil de surveillance du comté a mis de côté 7,5 millions de dollars en fonds de relance fédéraux pour lancer un deuxième projet pilote. Une fois les contrats signés, il fournira une aide en espèces aux parents ou tuteurs qui ont été signalés pour négligence générale, ce qui signifie que l’enfant manque de choses de base comme la nourriture, les vêtements et un abri. Souvent, l’enfant est laissé sans surveillance parce que la personne qui s’en occupe est au travail.

Il y a des raisons morales et éthiques évidentes pour garder les familles ensemble, m’a dit le superviseur Terra Lawson-Remer, mais en intervenant tôt, le comté empêchera également les enfants d’entrer dans le système d’accueil et économisera de l’argent au Département des services de protection de l’enfance. En d’autres termes, pense-t-on, le comté dépense un peu d’avance plutôt que beaucoup à l’avenir pour réparer les dégâts d’une maison appauvrie.

Ou comme elle l’a dit: “Une once de prévention vaut mieux que guérir.”

Un troisième pilote prend forme au café coopératif Café X : By Any Beans Necessary. Connu sous le nom de Black Women’s Resiliency Project, il testera l’importance du revenu en tant que déterminant social dans les ménages noirs. Dans l’ensemble, les personnes de couleur ont été exclues des réformes sociales-démocrates de l’Amérique du XXe siècle qui ont aidé les communautés blanches plus anciennes d’aujourd’hui à créer une richesse générationnelle.

“Centrer les femmes, les femmes noires en particulier, dans l’économie nous aide à renforcer la sécurité économique”, a déclaré Khea Pollard, directrice de San Diego for Every Child et copropriétaire / fondatrice du café.

Le financement de démarrage de ce programme provient de l’Alliance Healthcare Foundation, qui voit un lien entre les écarts de revenus raciaux et les soins de santé en général, provoqués par des vies de stress. Des études ont montré, par exemple, que les femmes noires et autochtones connaissent des taux de mortalité maternelle et infantile beaucoup plus élevés que leurs homologues blanches. Une augmentation d’environ 10 % des revenus pendant la grossesse a entraîné une réduction du faible poids à la naissance et des naissances prématurées.

Malgré le lien entre le soutien matériel et la garde d’enfants, une question courante que la directrice exécutive de l’Alliance Healthcare Foundation, Sarah Lyman, a déclaré avoir entendue de la part des philanthropes est « cela n’incitera-t-il pas les gens à travailler moins ? »

Les preuves suggèrent le contraire. Les bénéficiaires de Stockton ont continué à être employés et ont utilisé l’argent supplémentaire chaque mois comme tampon pour retourner à l’école ou chercher de meilleurs emplois. L’emploi a en fait augmenté de 12 %.

Une autre question courante que Lyman dit se poser est la suivante : pourquoi le gouvernement ne finance-t-il pas entièrement un programme de revenu garanti et que se passe-t-il lorsqu’il prend fin ? Jusqu’à présent, les pilotes sous l’égide du Jewish Family Service puisent dans un mélange de sources publiques et privées, c’est pourquoi Catalyst of San Diego & Imperial Counties, un réseau de bailleurs de fonds, a organisé une tournée des différents programmes le mois dernier. C’est là que j’ai rencontré Marshall et d’autres, y compris des représentants de groupes philanthropiques et de gouvernements.

Le problème le plus immédiat auquel sont confrontés les bailleurs de fonds du revenu garanti, cependant, est la façon dont les paiements sont classés par les organismes publics. La Californie considère les transferts directs en espèces comme des revenus non gagnés, ce qui signifie qu’ils sont pris en compte dans l’actif global d’une famille et peuvent rendre le demandeur inéligible à d’autres avantages.

Melissa Perez, étudiante à plein temps dans un collège communautaire et mère, a déclaré qu’elle avait récemment présenté une nouvelle demande pour CalWorks, mais que le comté avait déduit 500 $ – le montant de son paiement mensuel de revenu garanti – de son allocation globale. Elle a déclaré que les responsables étaient hostiles lorsqu’elle a fait appel.

“Je n’essaie pas de voler qui que ce soit”, a-t-elle déclaré.

Le comté, selon le directeur des communications Michael Workman, a demandé une dérogation à l’État afin que ce qui est arrivé à Perez ne se produise pas à long terme. Dans un e-mail, il a déclaré que les bénéficiaires d’un revenu garanti devraient être conscients des “impacts potentiels non intentionnels sur l’éligibilité aux programmes de prestations publiques”.

Outre les obstacles bureaucratiques, il y a aussi des considérations politiques. Le revenu familial annuel moyen des participants au premier projet pilote est d’environ 30 000 $. Beaucoup de ces personnes occupent des emplois au salaire minimum et on pourrait donc affirmer qu’un paiement en espèces ne change pas fondamentalement leurs relations de travail – en effet, les transferts permettent aux employeurs qui ne paient pas un salaire décent de se tirer d’affaire.

J’ai lancé la critique à quelques-uns des défenseurs que j’ai rencontrés lors de la tournée et ils m’ont tous dit essentiellement la même chose : oui, il y a une tension avec le mouvement syndical et les programmes de revenu de base plus généralement, mais vous pouvez donner une aide en espèces aux personnes à faible les personnes à revenu tout en les responsabilisant sur le lieu de travail. Ce n’est pas un ou/ou.

Stacey Rutland, fondatrice et présidente du Income Movement, a souligné des recherches menées à Stockton montrant qu’un nombre considérable de personnes ayant reçu une aide en espèces sont passées d’un travail à temps partiel à un travail à temps plein. Certains avaient fait un travail informel qui n’est pas facilement organisé. Certains ont acheté une voiture et ont pris un meilleur travail un peu plus loin. D’autres ont acheté un beau costume pour une entrevue.

“C’est juste une opportunité de soutenir un très large éventail de membres de la société qui naviguent dans les réalités de leur vie”, a-t-elle déclaré. “Cela leur donne l’autonomie et la liberté de couvrir les choses dont ils ont besoin.”

De même, Chris Olsen, chef de cabinet du Jewish Family Service, m’a dit que l’aide en espèces et l’augmentation du revenu minimum par le biais des salaires sont deux objectifs louables mais distincts de ce qu’ils essaient d’accomplir ici.

“Les programmes de revenu garanti sont en cours et ils sont rapides et aident les personnes dans le besoin… en comblant les lacunes des programmes de filets sociaux existants”, a-t-il déclaré. “L’un ne nie pas le besoin de l’autre.”

Perez a déclaré que l’insécurité alimentaire était un véritable problème chez elle et qu’elle était tombée sur le pilote alors qu’elle cherchait de l’aide en ligne après avoir perdu son emploi. Au début, elle n’en a informé qu’un groupe restreint d’amis proches et ils n’arrêtaient pas de lui dire à quel point elle avait de la chance d’avoir été sélectionnée.

“Qu’est-ce que j’ai de la chance?” elle a répliqué. “J’avais faim et je n’avais rien à manger.”

Marshall a eu une réaction différente.

Il a dit que ses amis lui faisaient du chagrin parce qu’il voulait toujours quelque chose pour rien. Il s’est d’abord senti coupable, mais la personne qui l’a aidé à remplir la demande a souligné tous les emplois qu’il a occupés au cours des 32 dernières années – nettoyer les sols et les tapis, travailler dans des entrepôts et sur des chantiers de construction.

“C’est ce à quoi vous avez contribué”, se souvient-il en disant le travailleur social. “Et maintenant que vous en avez besoin, vous avez le droit de venir voir si vous pouvez l’obtenir.”

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