Virtual reality

Examen pratique : casque HTC Vive Flow

Examen pratique : casque HTC Vive Flow


HTC Australie m’a envoyé l’un de ses casques Vive Flow ainsi qu’un téléphone mobile Oppo compatible pour essayer “Les lunettes VR immersives pour le bien-être en déplacement”.

C’est un slogan marketing intéressant et je suis surpris qu’il n’ait pas été utilisé pour commercialiser la réalité virtuelle dans le passé. L’une de mes premières expériences après avoir acheté le casque Vive d’origine de HTC en 2016 était une application qui me tenait debout sur une montagne. L’expérience était si apaisante et réelle que j’avais l’impression d’être sur ce flanc de montagne herbeux. Ma respiration a même changé, comme vous le faites lorsque vous inspirez de l’air frais et frais. De même, les expériences VR comme theBlu, qui permet aux utilisateurs de découvrir un environnement sous-marin entouré de poissons au fond de l’océan, debout sur un récif peu profond ou sur le pont d’un naufrage, sont également étrangement apaisantes.

La capacité de la réalité virtuelle à reprogrammer notre pensée n’est pas une pensée largement discutée, en particulier en tant que positif. Mais peut-être qu’avec des appareils comme le HTC Flow, ce sera le cas.

Les lunettes Vive Flow sont exactement ce que je pensais que les casques VR auraient dû évoluer après presque une décennie de commercialisation. Au lieu de cela, les casques VR haut de gamme s’apparentent toujours à attacher une lourde boîte à chaussures à votre front. C’est cette conception peu attrayante qui a probablement retardé l’adoption généralisée de la réalité virtuelle. Les lunettes Vive Flow, bien qu’elles ne soient toujours pas une paire de Ray-Ban cool, font que le porteur n’a pas l’air tout à fait idiot que les casques VR ordinaires.

Au lieu de ressembler à un appareil de torture médiéval, les lunettes Vive Flow ressemblent à une paire de lunettes de soleil dorées légèrement surdimensionnées avec une jupe en tissu pour bloquer la lumière. Vous pouvez à peu près distinguer deux caméras/capteurs derrière chacun des capots réfléchissants. Ils ne pèsent également que 189 g. En haut du cadre, à gauche se trouve le contrôle du volume et, à droite, un bouton de fonction pour contrôler les menus, etc. Les bras gauche et droit rabattables abritent un haut-parleur très discret de chaque côté. Les lunettes sont alimentées via un câble USB Type-C que vous pouvez brancher directement sur votre téléphone ou une batterie. Le Flow est remplaçable à chaud, ce qui vous donne cinq minutes pour changer d’alimentation sans que l’appareil ne s’éteigne.

Le Vive Flow supprime également l’ambiguïté quant à savoir si vous devez ou non porter vos lunettes avec eux. Et la réponse est que vous ne devriez pas. Pendant le processus d’installation, vous devez retirer la jupe occultante en tissu (qui est maintenue en place par des aimants) et positionner un pince-nez temporaire en place. Vous pouvez ensuite ajuster le réglage pour chaque œil indépendamment pour obtenir une image cristalline.

L’affichage est net avec seulement un “effet de porte d’écran” vaguement observable, par lequel vous pouvez voir les pixels de l’écran LCS. Le Flow est également extrêmement confortable à porter, surtout par rapport au Vive Pro 2 ordinaire. Le poids sur votre nez est à peine supérieur à celui d’une paire de lunettes de soleil.
Quiconque a utilisé un casque VR saura à quel point il peut chauffer. Les lunettes Flow sont dotées d’un système de refroidissement qui souffle doucement dans l’appareil, gardant votre visage au frais. Cela rend l’expérience très agréable et confortable.

Tout ce qui concerne la conception physique du Vive Flow est une expérience VR de nouvelle génération.

Bien sûr, il y a un gros « mais ». Et c’est probablement ce gros “mais” qui a été la raison pour laquelle j’ai dû demander à HTC si je pouvais découvrir le Vive Flow. C’était surprenant que j’aie dû demander car ils savent que je suis un grand fan de leurs produits Vive et un grand évangéliste pour la réalité virtuelle en général. Mais ils savent aussi pourquoi j’utilise la VR.

Je suis un utilisateur de Vive depuis le début. J’ai été l’un des premiers à adopter l’OG Vive et j’ai également essayé le Vive Cosmos un peu. Actuellement, mon Vive Pro 2 est utilisé pour tout, du pilotage d’avions dans Microsoft Flight Simulator aux combats de chiens parmi les stars dans Elite: Dangerous. J’ai même placé quelques-uns de mes projets d’ingénierie dans la réalité virtuelle pour y jeter un coup d’œil avant la construction. Associé à un ordinateur de bureau haut de gamme, le casque phare Vive Pro 2 de HTC offre sans doute la meilleure expérience VR grand public disponible aujourd’hui.

Mais le HTC Vive Flow ne fait rien de tout cela. Au lieu de cela, il a été conçu comme une expérience VR décontractée qui n’a besoin que de la puissance de votre téléphone mobile pour en profiter.

Le Vive Flow dispose de deux écrans LCD de 2,1 pouces offrant 1600 x 1600 pixels par œil pour une résolution combinée de 3,2K, avec un rafraîchissement de 75Hz. Le champ de vision est indiqué comme étant de 100 degrés, ce qui semble à peu près correct, bien que la vue soit très circulaire à travers les lentilles. L’appareil dispose de 4 Go de RAM et de 64 Go de ROM. Les deux caméras que j’ai mentionnées prennent en charge le pass-through vidéo (pour éviter de heurter des objets) et six degrés de liberté de suivi à l’envers, donc pas besoin d’équipement de suivi infrarouge externe.

Pour tirer le meilleur parti du Vive Flow, vous devrez posséder un téléphone Android compatible parmi une très petite liste. Pour le moment, le Flow ne prend pas en charge les téléphones Apple. Les téléphones nécessitent Miracast et HDCP 2.2 pour diffuser du contenu en VR ou diffuser des services protégés contre la copie comme Netflix en VR.

Alors que j’ai pu expérimenter la plupart de ce que le Flow pouvait offrir en utilisant mon téléphone Huawei “incompatible”, HTC a envoyé un Oppo Find X2 Pro pour tester certaines des fonctions de boîtier les plus avancées du Flow.

En diffusant l’écran de votre téléphone portable dans l’écran du Flow, vous pouvez regarder Netflix et d’autres services de streaming sur un immense écran de cinéma virtuel dans l’environnement de réalité virtuelle, où que vous soyez. C’est une idée simple qui est encore très assez impressionnante.

Le Vive Flow utilise la vitrine Viveport de HTC, qui peut être lancée à partir du menu principal. Ici, des applications compatibles peuvent être achetées pour des sommes assez modestes. Les applications sont, pour la plupart, destinées à la pleine conscience et à la méditation, allant du calme au psychédélique.

Les applications vidéo VR peuvent être utilisées pour diffuser des vidéos à 180 degrés et 360 degrés dans le casque. Les utilisateurs peuvent se lancer dans des voyages virtuels vers des lieux réels et vivre des événements réels. Les concerts et les lancements de produits peuvent être visionnés dans des vidéos immersives 3D à 360 degrés.

Il y a quelques expériences et jeux disponibles sur Viveport pour le Vive Flow. J’ai fait un voyage au Louvre et j’ai découvert les secrets de la Joconde dans Mona Lisa: Beyond the Glass, j’ai fait le tour de Jérusalem dans The Holy City VR, j’ai navigué sur un yacht dans Big Breezy Boat et j’ai vaincu ma peur des hauteurs avec l’expérience de la planche de Richie.

Vive Flow fonctionne également avec des applications plus professionnelles comme la plate-forme de conférence virtuelle Vive Sync. Vive Sync transporte les utilisateurs vers des lieux de conférence VR exotiques où ils peuvent rencontrer des collègues, des clients et d’autres participants, ainsi que voir des présentations et interagir les uns avec les autres comme vous le feriez en personne.

Malgré ses capacités modestes, le HTC Vive Flow est un appareil remarquable qui représente probablement un premier regard sur l’avenir de la réalité virtuelle. L’appareil fait très bien ce pour quoi il est conçu. Il est léger et confortable avec cette belle brise rafraîchissante pour empêcher les choses de devenir trop chaudes. L’affichage est clair et les réglages des yeux faciles à utiliser, ce qui évite d’avoir à serrer les lunettes dans le casque.

En tant qu’aide à la médiation, ou pour quelqu’un qui recherche peut-être une plate-forme VR confortable mais sans fioritures pour une utilisation en entreprise, le HTC Vive Flow vous a couvert. Si vous vous retrouvez à regarder régulièrement des films sur votre téléphone, le Vive Flow peut également être utilisé pour fournir une alternative « grand écran ».
Comme c’est le cas avec le Vive Pro 2 et le Vive Cosmos, le prix du Vive Flow est plutôt élevé. À 799 $ NZD / 749,00 $ AUD, c’est peut-être un peu trop pour un appareil qui, bien qu’incroyablement innovant, offre toujours une expérience VR très réduite pour les utilisateurs généraux de VR.

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