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Fox News attaque Stacey Abrams pour avoir dit la vérité

Fox News attaque Stacey Abrams pour avoir dit la vérité


“Il n’y a pas de battement de cœur à six semaines”, a déclaré cette semaine Stacey Abrams, la candidate démocrate au poste de gouverneur de Géorgie, lors d’un panel à Atlanta. “C’est un son manufacturé conçu pour convaincre les gens que les hommes ont le droit de prendre le contrôle du corps d’une femme loin d’elle.”

Une vie humaine est plus qu’un battement de cœur, et un « battement de cœur » est insuffisant pour produire un être humain.

Abrams est attaqué par des médias d’extrême droite pour ce commentaire. Un analyste de Fox News l’a qualifié de “mensonge pur et simple”, déclarant: “Donc, vraiment, le cœur commence à battre à trois semaines” (sic). Un autre commentateur conservateur a contesté au motif que “Entendre les battements de cœur de mon bébé” était “l’un des moments les plus excitants, libérateurs et les plus beaux de toute ma vie” (non pertinent).

Ce genre de milieu indulgent sur les faits et fort sur la superposition émotionnelle nourrit des politiques à la fois dangereuses et ridicules – par exemple, des interdictions d’avortement qui commencent avant même que de nombreuses femmes ne sachent qu’elles sont enceintes, ou des factures qui interdisent de mettre fin à une grossesse extra-utérine, qui peut être immédiatement mortelle pour la femme enceinte. Ce dernier comprend un tristement célèbre projet de loi de l’Ohio qui proposait de “réimplanter” un ectopique dans un utérus, une procédure médicalement impossible.

Passer à l’attaque souligne une peur de l’exactitude, car les remarques d’Abrams sont difficiles à attaquer. À six semaines de grossesse, il n’y a pas de cœur. Il n’y a pas de son. S’il s’agissait d’un épisode “Saturday Night Live” de “Coffee Talk”, l’animateur dirait : “Un battement de cœur embryonnaire n’est ni un cœur, ni un battement : discutez.”

Historiquement, le cœur était considéré comme le dépositaire de l’âme, de l’intellect et de l’émotion. Malgré les progrès considérables de notre compréhension de l’anatomie et de la physiologie humaines, nous conservons une tendance à imprégner même le murmure de la présence d’un cœur d’une signification émotionnelle démesurée. Mais une vie humaine est plus qu’un battement de cœur, et un « battement de cœur » est insuffisant pour produire un être humain, notamment lorsqu’il ne reflète que l’activité électrique périodique produite par un amas de cellules précurseurs.

Ce que nous appelons un « battement de cœur » peut avoir une signification particulière pour de nombreuses personnes lors d’un rendez-vous de début de grossesse, en particulier si la grossesse est souhaitée. Même si la grossesse a déjà été révélée par d’autres moyens, le « battement de cœur » semble plus concret qu’une ligne sur un bâtonnet-test. Mais cette signification, comme l’a déclaré Abrams, est une construction sociale qui a plus à voir avec l’anticipation des résultats futurs et peu à voir avec ce qui est réellement présent dans l’utérus à ce moment-là.

Comme pour beaucoup de langage en médecine, le terme a des implications involontaires. Il est raisonnable de s’attendre à ce qu’un « battement de cœur » fasse référence au mouvement ou au son provenant d’un organe appelé le cœur. Pourtant, à six semaines de grossesse (ce qui correspond en fait à quatre semaines après la fécondation, en raison de la manière confuse de dater les grossesses), cela reflète simplement l’activité électrique produite par un minuscule amas de cellules amorphe. Dans la masse de moins d’un demi-pouce, il n’y a pas encore de structure reconnaissable en tant que cœur, pas de pompage de sang, pas de système circulatoire dans lequel il pourrait être pompé et aucun organe terminal développé vers lequel le pomper.

Nous conservons une tendance à imprégner même le murmure de la présence d’un cœur avec une signification émotionnelle démesurée.

Les cellules génèrent une activité électrique parce que c’est la nature de ces cellules. Le tissu cardiaque cultivé en laboratoire vibrera également, tout comme les cellules dissoutes à partir d’un cœur et qui ne seront plus organisées dans la structure de l’organe d’origine. Et la machine à ultrasons, à son tour, traduit une telle activité en un faible vrombissement audible qui est un produit de la machine elle-même, plutôt qu’une amplification de tout son existant.

La détection de ce « battement de cœur » dans la pratique clinique est utile de plusieurs façons. Il peut confirmer le diagnostic d’une grossesse, car il est spécifique à une condition ; il nous permet d’estimer l’âge gestationnel ; et lorsqu’il y a des inquiétudes au sujet de la perte de grossesse, la présence, l’absence ou le changement du « battement du cœur » peut être informatif sur la viabilité (un terme qui ne signifie rien de plus que le fait que la grossesse est susceptible de se poursuivre).

Quand j’ai fait une fausse couche, je l’ai su en un instant lors de ma deuxième échographie, lorsque ce que j’avais entendu plus tôt comme un souffle rapide était devenu extrêmement lent. Le rapport final disait «grossesse non viable».

J’avais été reconnaissante que la technologie m’ait permis de savoir très tôt que j’avais perdu ma grossesse. Mais je me serais senti différemment si cette même technologie avait été utilisée hors AMM, pour mesurer des choses qu’elle n’a pas été conçue pour mesurer – par exemple, la personnalité de l’embryon ou la viabilité ou la non-viabilité de mon autonomie personnelle.

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