Biden rejette l'idée que son administration aurait dû agir plus tôt face à la pénurie de lait maternisé

Biden rejette l’idée que son administration aurait dû agir plus tôt face à la pénurie de lait maternisé

À la suite de remarques au White House Rose Garden, Biden a repoussé lorsqu’on lui a demandé si l’administration aurait dû réagir plus rapidement aux pénuries de lait maternisé dans tout le pays, déclarant à Jeremy Diamond de CNN : “Si nous avions été de meilleurs lecteurs d’esprit, je suppose que nous aurions pu.”

Le président a déclaré plus tard que la résolution du problème exigeait que le gouvernement fédéral “agisse avec prudence et rapidité”, ajoutant qu’il était important de “s’assurer que ce que nous obtenons est, en fait, un produit de premier ordre”.

Les fabricants ont déclaré qu’ils produisaient à pleine capacité, mais ce n’est pas suffisant pour répondre à la demande actuelle. Les étagères des épiceries américaines avaient encore moins de préparations pour nourrissons la semaine dernière que la semaine précédente, selon un nouveau rapport de Datasembly, une agence de suivi des données en temps réel qui évalue la quantité de produit disponible.

Nouvelles actions administratives

L’administration Biden a annoncé vendredi plusieurs mesures visant à faire face au fardeau de la pénurie.

Après que l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, ait eu du mal jeudi à répondre aux conseils de l’administration pour un parent inquiet qui ne peut pas trouver de lait maternisé pour nourrir son bébé, elle a annoncé vendredi que le département américain de la Santé et des Services sociaux avait lancé un nouveau site Web pour aider les parents. à la recherche de préparations pour nourrissons dans un contexte de pénurie d’approvisionnement national. Les particuliers peuvent visiter HHS.gov/formula, qui, selon Psaki, fournira “des ressources et des endroits où les parents peuvent se rendre pour obtenir du lait maternisé, y compris des contacts avec des entreprises, des banques alimentaires (et) des prestataires de soins de santé”.

Psaki a semblé suggérer que le site Web a été créé ces derniers jours au milieu de préoccupations croissantes.

“Nous voulions rendre (l’information) facilement disponible et accessible aux gens. Mais avant cette période, nous n’avions pas vu, évidemment, ce que nous avons vu au cours des derniers jours”, a ajouté Psaki.

Le commissaire de la Food and Drug Administration des États-Unis, le Dr Robert Califf, a également déclaré que la FDA “travaillait 24 heures sur 24” pour mettre plus de formules sur les étagères et annoncera la semaine prochaine des plans pour rationaliser les importations de formules. Bien que le commissaire n’ait pas indiqué exactement quand le stock de formule reviendrait à la normale, il a écrit que les nouvelles étapes en cours “contribueront à améliorer considérablement l’offre aux États-Unis en quelques semaines”.

Califf a également déclaré que la FDA continue de travailler avec les fabricants existants pour augmenter la production. Les données de la FDA, a-t-il déclaré sur Twitter, “indiquent que les taux de stock dans les magasins de détail se stabilisent, mais nous continuons à travailler 24 heures sur 24 pour augmenter encore la disponibilité”.

Ces mesures interviennent après que la Maison Blanche a dévoilé jeudi une série de mesures limitées pour remédier à la pénurie, notamment l’importation de plus de préparations pour nourrissons de l’étranger, exhortant les États à accorder aux bénéficiaires de l’aide nutritionnelle gouvernementale plus de flexibilité dans les variétés de préparations pour nourrissons qu’ils peuvent acheter et appelant le Federal Trade Commission et les procureurs généraux des États pour sévir contre les prix abusifs des fabricants.
Les responsables de l’administration ont noté que la production a augmenté depuis que le rappel massif en février de la formule produite par Abbott Nutrition a exacerbé le problème actuel.

Vendredi, un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré qu’Abbott s’était engagé à fournir une flexibilité critique aux États jusqu’à la fin août en réponse à une lettre envoyée par le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack.

“Cela signifie que les familles sous (Programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants, ou WIC) peuvent acheter n’importe quel produit disponible dans les mois à venir, et les États et les détaillants peuvent planifier à l’avance pendant qu’ils s’efforcent de conserver leurs stocks sur les tablettes, et le plus important est de fournir une certitude aux familles », a déclaré le porte-parole.

Abbott a déclaré que la société dirigeait l’approvisionnement depuis une usine de production en Irlande pour desservir les familles WIC. Il a également déclaré qu’il travaillait avec la formule US Department of Agricitsir, Similac, n’est pas disponible.

Abbott est le fournisseur exclusif de lait maternisé pour environ la moitié des nourrissons inscrits au WIC.

Cependant, les remises peuvent ne pas être utiles dans les situations où tous les produits sont en rupture de stock ou si un bébé ne peut pas facilement passer à un autre produit.

Abbott a déclaré qu’il s’efforçait d’augmenter l’approvisionnement en formules à tous les niveaux en augmentant la production dans d’autres installations. De plus, la société affirme offrir des coupons de plus en plus généreux afin que les consommateurs puissent acheter ses produits à un prix réduit.

Invoquer la Loi sur la production de défense à l’étude

Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain, a déclaré cette semaine à un membre du Congrès que la Maison Blanche envisageait “absolument” et “fortement” que le président Joe Biden invoque la loi sur la production de défense pour résoudre le problème urgent de pénurie de lait maternisé qui sévit dans le pays.

La représentante démocrate de Virginie, Abigail Spanberger, a déclaré à CNN vendredi matin qu’elle avait parlé avec Klain à deux reprises au cours des deux derniers jours pour discuter de la pénurie, affirmant que Klain lui avait fait part des vues de la Maison Blanche sur l’utilisation de la loi comme potentiellement “une étape vraiment importante”. La possibilité de déployer la loi sur la production de défense – qui permet au gouvernement de mieux contrôler la production industrielle en cas d’urgence – pour résoudre le problème de la formule a été l’une des nombreuses choses dont ils ont discuté, a déclaré Spanberger.

“Je pense que la Maison Blanche comprend parfaitement la gravité et l’urgence du problème”, a déclaré Spanberger. “Mais tant qu’il n’y a plus de nourriture sur les étagères, je ne suis pas satisfait.”

Spanberger a déclaré qu’elle et Klain avaient également discuté du fait que l’invocation de la loi pouvait fournir une solution à plus long terme, mais ne serait pas le moyen le plus rapide de remettre les préparations pour nourrissons sur les étagères.

“Nous avons discuté du fait que la DPA, bien que potentiellement une chose très importante à considérer pour eux”, a déclaré Spanberger, “peut ne pas être aussi rapide que de simplement charger des avions et de s’assurer que les aliments pour bébés des Pays-Bas ou d’autres partenaires européens peuvent obtenir ici rapidement.”

“Je pense que la Maison Blanche comprend parfaitement la gravité et l’urgence du problème”, a ajouté Spanberger. “Mais tant qu’il n’y a plus de nourriture sur les étagères, je ne suis pas satisfait.”

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré vendredi que l’utilisation de la DPA pour remédier à la pénurie nationale de préparations pour nourrissons restait “à l’étude”.

“Donc, pour le moment, bien sûr, nous gardons cette option à l’étude, mais nous nous concentrons principalement sur deux aspects : l’un augmente l’offre et l’autre le rend facilement disponible”, a déclaré Psaki aux journalistes lors du point de presse de la Maison Blanche.

La Maison Blanche refuse d’appeler la pénurie une crise ou de fixer un calendrier

Bien qu’ils aient exprimé leur optimisme quant à l’augmentation des niveaux de production, les responsables de Biden ont refusé à plusieurs reprises ces derniers jours de prédire quand les étagères des magasins reviendront à la normale.

Vendredi, Kate Bedingfield, la directrice des communications de la Maison Blanche, a déclaré à Kate Bolduan de CNN qu’elle ne pouvait pas indiquer quand la pénurie prendrait fin.

“Je ne vais pas rester ici et dire à votre public que je peux vous donner un calendrier difficile que je ne peux pas vous donner”, a-t-elle déclaré à Bolduan lorsqu’elle a été pressée à plusieurs reprises de savoir quand les parents peuvent s’attendre à un retour à plus de formules dans les rayons des magasins. . “Nous sommes francs sur le fait d’agir le plus rapidement possible. Et nous nous concentrons sans relâche sur cela.”

Bedingfield a également refusé d’appeler la pénurie une crise.

“Eh bien, je ne pense pas qu’il s’agisse d’une étiquette. Je pense qu’il s’agit de répondre directement aux besoins des familles de tout le pays”, a-t-elle déclaré. “Écoutez, je suis une maman. J’ai deux jeunes enfants. Je ne suis pas très loin de l’époque où je nourrissais mes enfants avec du lait maternisé. Je sais… et le président sait à quel point c’est stressant pour les familles à travers le pays. .”

Les pénuries déclenchent des audiences au Congrès

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a présenté vendredi les plans de la Chambre la semaine prochaine pour faire face à la pénurie.

Dans une lettre adressée aux autres membres de la Chambre, elle a écrit que la Chambre “présentera en suspension un projet de loi accordant une autorité d’urgence au programme WIC pour faire face aux perturbations de la chaîne d’approvisionnement et aux rappels”. Le House Appropriations Committee, a-t-elle déclaré, “apportera au parquet un crédit supplémentaire d’urgence pour remédier immédiatement à la pénurie de préparations pour nourrissons”.

Au moins trois comités de la Chambre ont annoncé cette semaine qu’ils se penchaient sur la question.

Un porte-parole a déclaré à CNN que le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme avait envoyé vendredi matin des lettres à quatre entreprises distinctes qui produisent des préparations pour nourrissons demandant des informations sur les problèmes de la chaîne d’approvisionnement.

Un porte-parole du House Energy and Commerce Committee a annoncé une audience sur les préparations pour nourrissons le 25 mai et a déclaré à CNN qu’ils prévoyaient d’appeler des représentants de la FDA et d’Abbott, un important producteur de préparations pour nourrissons, à témoigner.

Et le comité des crédits tiendra également deux audiences liées aux pénuries, dont une la semaine prochaine avec Califf sur la demande de budget 2023 de la FDA et la surveillance des préparations pour nourrissons.

La présidente du comité, la représentante démocrate du Connecticut, Rosa DeLauro, a déclaré à CNN qu’elle pensait que la FDA “avait traîné des pieds” dans la résolution des problèmes avec Abbott Nutrition, mais qu’elle ne blâmait pas l’administration Biden pour la pénurie.

“Abbott Nutrition a été un mauvais acteur, a fabriqué un produit contaminé”, a-t-elle déclaré. “Ils avaient un rapport de dénonciateur qui a été envoyé à la FDA en octobre. (Le dénonciateur) n’a été interrogé qu’en décembre, puis le rappel a eu lieu en février.”

La présidente du comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions Patty Murray, le sénateur démocrate de Pennsylvanie Bob Casey et 30 démocrates du Sénat ont envoyé une lettre au président de l’Infant Nutrition Council of America “appelant les fabricants de préparations pour nourrissons à faire tout leur possible pour amener les parents et les familles la formule dont elles ont besoin pour nourrir leurs enfants.”

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires vendredi.

Daniella Diaz, Sam Fossum, Jeremy Diamond, Nikki Carvajal, Ryan Nobles et Jasmine Wright de CNN ont contribué à ce rapport.

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