Des scientifiques de l'Utah ravivent les cellules dans les yeux des donneurs humains, transformant la recherche sur le cerveau et la vision

Des scientifiques de l’Utah ravivent les cellules dans les yeux des donneurs humains, transformant la recherche sur le cerveau et la vision

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SALT LAKE CITY – Une équipe de chercheurs du John A. Moran Eye Center de l’Université de l’Utah a réussi à raviver les neurones et la communication dans les yeux des donneurs humains, ce qui, selon eux, pourrait transformer la recherche sur le cerveau et la vision.

Cette étude, ont-ils dit, bénéficiera à la recherche sur d’autres tissus neuronaux du système nerveux central et aidera les chercheurs à mieux comprendre les maladies neurodégénératives, comme la dégénérescence maculaire.

“Nous avons pu réveiller des cellules photoréceptrices dans la macula humaine, qui est la partie de la rétine responsable de notre vision centrale et de notre capacité à voir les détails fins et les couleurs”, a déclaré Fatima Abbas, scientifique au Moran Eye Center, auteure principale d’une étude. publié mercredi dans Nature.

Abbas a déclaré que la dégénérescence maculaire liée à l’âge, qui conduit à la cécité, affecte environ 10% de la population.

“Le simple fait de pouvoir prendre ces yeux de donneur et de comprendre comment la rétine fonctionne chez l’homme, en particulier, et ce qui ne va pas dans ces maladies est une chose énorme”, a déclaré Abbas.

Elle a expliqué que dans les yeux des donneurs obtenus jusqu’à cinq heures après la mort du donneur, les cellules réagissent à la lumière vive, à la lumière colorée et aux éclairs de lumière faible, mais elles ne pouvaient pas communiquer avec d’autres cellules de la rétine. Les chercheurs ont déterminé que cette perte de communication provenait d’une privation d’oxygène.

Pour résoudre ce problème, ils se sont procuré les yeux des donneurs dans les 20 minutes suivant la mort d’un donneur et ont conçu une unité de transport capable de restaurer l’oxygénation et les nutriments des yeux des donneurs.

Frans Vinberg, un scientifique du Moran Eye Center, a déclaré qu’ils étaient capables de faire communiquer les cellules rétiniennes comme elles le font dans les yeux vivants.

“Des études antérieures ont restauré une activité électrique très limitée dans les yeux des donneurs d’organes, mais cela n’a jamais été réalisé dans la macula, et jamais dans la mesure où nous l’avons maintenant démontré”, a déclaré Vinberg.

Il a déclaré que les gens vivent plus longtemps maintenant, ce qui signifie que davantage de personnes sont aux prises avec des maladies neurodégénératives rétiniennes qui conduisent à la cécité.

“Si ces neurones meurent, il est difficile d’imaginer comment vous pouvez les faire revivre”, a-t-il déclaré.

Vinberg a déclaré que cette approche, utilisant des yeux de donneurs humains, réduit les coûts de recherche par rapport à l’utilisation de primates non humains et garantit également que les résultats s’appliqueront aux humains. Il a dit que les souris sont souvent utilisées pour la recherche sur la vision, mais qu’elles n’ont pas de macula. Grâce à cette étude, ils ont établi une approche pour raviver le tissu neural à l’arrière de l’œil.

“La communauté scientifique peut désormais étudier la vision humaine d’une manière qui n’est tout simplement pas possible avec des animaux de laboratoire. … Nous espérons que cela motivera les sociétés de donneurs d’organes, les donneurs d’organes et les banques d’yeux en les aidant à comprendre les nouvelles possibilités passionnantes de ce type de recherche. offres », a déclaré Vinberg.

Il a dit qu’ils produisaient des patchs rétiniens entièrement fonctionnels.

“Nous encourageons essentiellement d’autres scientifiques à commencer à obtenir du tissu neural humain et à vraiment étudier et comprendre le fonctionnement des neurones humains”, a déclaré Vinberg.

Le professeur agrégé de Scripps Research, le Dr Anne Hanneken, qui est également chirurgien rétinien, a déclaré que cette capacité à créer des patchs viables de tissu rétinien humain aidera à traiter les maladies cécitantes.

“À l’avenir, nous pourrons utiliser cette approche pour développer des traitements visant à améliorer la vision et la signalisation lumineuse dans les yeux atteints de maladies maculaires, telles que la dégénérescence maculaire liée à l’âge”, a déclaré Hanneken.

Un communiqué de presse de l’Université de l’Utah Health a expliqué que cette étude rejoint d’autres qui remettent en question “la nature irréversible de la mort”, puisque la mort est en partie définie par une perte d’activité neuronale.

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Emily Ashcraft a rejoint KSL.com en tant que journaliste en 2021. Elle couvre les affaires judiciaires et juridiques, ainsi que l’actualité de la santé, de la foi et de la religion.

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