Des scientifiques font pousser des plantes dans le sol lunaire pour la première fois

Des scientifiques font pousser des plantes dans le sol lunaire pour la première fois

Quand la NASA envoie Astronautes d’Artémis de retour à la surface de la lune dans les années à venir, ils devraient pouvoir faire pousser leur propre salade. Ce n’est qu’une ramification d’une expérience historique dans laquelle les scientifiques ont utilisé des échantillons de matériau de surface lunaire, appelé régolithe, pour faire pousser avec succès des plantes ici sur Terre.

Des graines de la plante Arabidopsis thaliana, apparentée aux feuilles de moutarde, ont été déposées dans de minuscules échantillons de régolithe collectés lors de trois missions Apollo différentes il y a un demi-siècle.

Alors que les graines ont germé et poussé, elles n’ont pas exactement prospéré.

“Les sols lunaires ne contiennent pas beaucoup des nutriments nécessaires pour soutenir la croissance des plantes”, a déclaré Stephen Elardo de l’Université de Floride lors d’une conférence de presse mercredi.

Elardo est co-auteur d’un article présentant la recherche publiée dans la revue Communications Biology jeudi, avec Anna-Lisa Paul et Robert Ferl.

Bien que les plantes aient poussé d’une manière qui indiquait qu’elles étaient stressées, elles ont tout de même trouvé un moyen assez rapidement, avec un peu d’aide de l’équipe qui leur a fourni de la lumière, de l’eau et des nutriments.

« Au bout de deux jours, ils ont commencé à germer ! Paul, qui est également professeur de sciences horticoles à l’Université de Floride, a déclaré dans un communiqué. “Tout a germé. Je ne peux pas vous dire à quel point nous avons été étonnés ! Chaque plante – que ce soit dans un échantillon lunaire ou dans un témoin – avait la même apparence jusqu’au sixième jour environ.”

À la fin de leur première semaine, les plantes du régolithe présentaient une croissance plus lente, des racines et des feuilles rabougries et quelques taches rouges. Une analyse génétique ultérieure confirmerait que les verts étaient stressés.

Le régolithe lunaire est très fin et poudreux, mais ne vous y trompez pas, car ces grains sont également tranchants. Respirer de la poussière lunaire peut endommager les poumons et la substance n’est pas non plus particulièrement hospitalière pour la vie végétale.

“En fin de compte, nous aimerions utiliser les données d’expression génique pour aider à déterminer comment nous pouvons améliorer les réponses au stress au niveau où les plantes – en particulier les cultures – sont capables de pousser dans le sol lunaire avec très peu d’impact sur leur santé”, Paul ajoutée.

Ferl dit que la culture de plantes sur la lune est la clé d’un séjour à long terme sur la lune en aidant à fournir non seulement de la nourriture, mais aussi de l’air et de l’eau propres aux astronautes et aux autres visiteurs.

“Quand nous allons quelque part dans l’espace, nous emmenons toujours notre agriculture avec nous”, a déclaré Ferl, également de l’Université de Floride. “Montrer que les plantes pousseront sur le sol lunaire est en fait un grand pas dans cette direction.”

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