Elon Musk dit que l'accord Twitter est temporairement suspendu

Elon Musk dit que l’accord Twitter est temporairement suspendu

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SAN FRANCISCO – Elon Musk a tweeté tôt vendredi que son offre de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter était temporairement suspendue alors qu’il examinait le nombre de comptes de spam sur le site, faisant chuter fortement les actions de la société.

“L’accord Twitter est temporairement suspendu dans l’attente des détails soutenant le calcul selon lequel les spams/comptes représentent en effet moins de 5% des utilisateurs”, a-t-il tweeté, renvoyant à un article de Reuters de la semaine dernière citant un dossier Twitter.

Environ deux heures plus tard, il a ajouté: “Toujours engagé dans l’acquisition.”

Il n’était pas immédiatement clair comment le PDG de Tesla suspendrait l’accord ou quelle était la gravité de la menace. Musk est sujet à des déclarations impétueuses sur Twitter, ce qui a attiré l’attention de la Securities and Exchange Commission. Les termes de l’accord exigent des frais de rupture de 1 milliard de dollars.

Musk et Twitter n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Lors du sommet du Financial Times sur l’avenir de la voiture le 10 mai, le PDG de Tesla a déclaré que l’interdiction permanente du président de l’époque, Donald Trump, de Twitter était “complètement stupide”. (Vidéo : Financial Times)

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Avant le tweet, Musk cherchait déjà des investisseurs supplémentaires pour l’achat, car un ralentissement du marché exerce une pression sur son financement.

Tesla a perdu 400 milliards de dollars de valeur marchande depuis que l’intérêt de Musk pour Twitter est devenu public début avril, entraînant un coin dans ses plans d’acquisition à un moment où il a engagé 21 milliards de dollars de sa richesse pour financer l’achat. Musk avait prévu d’acheter Twitter avec une combinaison de prêts et d’engagements en actions, tirant parti dans l’accord d’une grande partie de sa participation dans le constructeur automobile le plus précieux au monde – dont il tire l’essentiel de sa richesse.

La valeur nette de Musk, qui fait de lui l’homme le plus riche du monde, a chuté d’environ 50 milliards de dollars ces dernières semaines, selon l’indice de richesse en temps réel de Forbes. Et l’action Tesla a perdu près de 30 % de sa valeur au cours du mois dernier.

Musk a divulgué plus de 7 milliards de dollars de financement la semaine dernière provenant de sources telles que des sociétés d’investissement, le fondateur d’Oracle Larry Ellison, l’échange de crypto-monnaie Binance, le fonds souverain du Qatar et le prince saoudien Alwaleed bin Talal.

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Maintenant, Musk a recherché des investissements supplémentaires au-delà de ce qu’il avait initialement prévu, en raison du ralentissement économique et de l’affaiblissement du cours de l’action de Tesla, selon des personnes familières avec les négociations qui ont parlé sous couvert d’anonymat, citant la sensibilité des discussions. .

En partie à cause de la récession, Musk et les banquiers impliqués dans l’accord ont été sous pression pour solidifier leurs partenaires. Parmi eux: le propriétaire de Yahoo, Apollo Global Management, qui devrait accorder plus d’un milliard de dollars de financement avec un groupe de partenaires, selon l’une des personnes.

Et CNBC a rapporté jeudi que l’investisseur en démarrage Jason Calacanis alignait des investisseurs pour participer à l’offre de propriété de Musk. Les investisseurs potentiels qui ont parlé avec le Washington Post ont déclaré que l’intérêt pour l’offre de Musk restait élevé en raison de la conviction qu’il ferait fructifier son investissement, malgré sa déclaration selon laquelle l’économie de Twitter ne le concernait pas.

Les actions de Twitter ont chuté d’environ 20 % dans les échanges avant commercialisation après le tweet, mais ont réduit leurs pertes ; ils étaient en baisse de 9,5% peu de temps après la cloche d’ouverture. Les actions de Tesla ont ouvert en hausse de 6,2% avant de s’essouffler. Les investisseurs de la société de voitures électriques, dirigée par Musk, s’inquiètent du fait que le milliardaire tire parti de sa participation pour financer l’accord Twitter.

Ce ne serait pas la première fois que Musk tweete quelque chose qui fait bouger les marchés ; parfois la pratique lui cause des ennuis. Plus célèbre encore, il a tweeté en 2018 qu’il avait obtenu un financement pour privatiser Tesla à 420 $ par action. La SEC lui a infligé une amende de 20 millions de dollars. Il a également tweeté que Tesla est surévalué et a tweeté un sondage demandant au public s’il devait vendre une partie de sa participation dans Tesla.

Cinq raisons pour lesquelles l’accord Twitter pourrait encore s’effondrer

Il n’y a pas eu de nouveaux dépôts auprès de la SEC concernant l’accord vendredi matin, la marche à suivre normale pour des changements majeurs, ont déclaré les analystes.

“Faire cela dans un tweet et non dans un dossier est inadmissible, et cela envoie le marché dans un spectacle de cirque”, a déclaré Dan Ives, analyste chez Wedbush Securities.

Le problème des bots Twitter n’est pas non plus nouveau pour Musk. Il a cité le fait de débarrasser le site de médias sociaux des spam bots, ou des comptes automatisés qui font souvent la promotion de produits ou de programmes, comme l’un de ses principaux objectifs pour améliorer Twitter.

“Si notre enchère sur Twitter réussit, nous vaincrons les spambots ou mourrons en essayant!” il tweeté le mois dernier. Dans une interview diffusée cette semaine, il a répété que l’entreprise devait sévir contre les bots et instaurer la confiance avec les utilisateurs.

Certains experts ont déclaré que cela pourrait être une tactique pour renégocier le prix de la transaction.

“Je peux seulement dire qu’en termes de fusion, c’est un roseau assez mince pour annuler un accord”, a déclaré Ann Lipton, professeur agrégé de droit à l’Université de Tulane. “Parfois, ce genre de chose est utilisé comme base pour renégocier un prix de transaction, mais encore une fois, à moins que le problème n’ait un impact financier beaucoup plus important sur Twitter que ce qui a été rapporté, ce n’est pas non plus un terrain solide pour cela.”

Lipton a déclaré que les problèmes, y compris les comptes d’utilisateurs, auraient généralement été vérifiés avant que les parties ne conviennent d’un accord.

Voici ce que Musk a dit à propos de l’achat de Twitter

Les termes de l’accord de Musk pour acquérir Twitter lui permettent de tweeter sur son acquisition “tant que ces tweets ne dénigrent pas la société ou l’un de ses représentants”.

L’accord a déjà considérablement perturbé Twitter en interne depuis son annonce le mois dernier. Le PDG Parag Agrawal a annoncé le départ de deux hauts dirigeants cette semaine, et de nombreux employés ont exprimé leur inquiétude quant à ce que la propriété par Musk pourrait signifier pour l’entreprise.

Certains employés se méfient particulièrement des appels de Musk à promouvoir la « liberté d’expression » sur le site, une position qui, selon eux, pourrait entraîner l’annulation des politiques de sécurité que l’entreprise a mises en place pour protéger les utilisateurs en ligne.

Ces derniers jours, Musk a averti qu’il n’était pas encore propriétaire de Twitter, bien qu’il ait établi des plans clairs pour le service de médias sociaux – comme la restauration du compte de l’ancien président Donald Trump, qui a été interdit après le 6 janvier 2021. , attentat contre le Capitole des États-Unis.

“Si l’acquisition de Twitter se termine, la société sera très concentrée sur l’ingénierie logicielle, la conception, [information security] & matériel de serveur », il écrit dans un tweet la semaine dernière, ajoutant: “De plus, les attentes en matière d’éthique de travail seraient extrêmes, mais bien moins que ce que j’exige de moi-même.”

Il a déclaré lors d’un sommet avec le Financial Times mardi que l’interdiction de Trump “était une décision moralement mauvaise, pour être clair, et stupide à l’extrême”.

L’accord pourrait également être affecté par des facteurs extérieurs, tels que l’examen réglementaire de la Federal Trade Commission ou de la SEC. Le Wall Street Journal a rapporté mercredi que la SEC enquêtait sur Musk pour notification tardive qu’il avait acheté une participation de 5% dans Twitter.

Le Washington Post avait précédemment rapporté que cela aurait pu lui rapporter 156 millions de dollars.

Musk a utilisé une grande partie de ses actions Tesla comme garantie pour ses prêts, faisant du récent ralentissement économique un problème particulier pour son offre. Tesla a mis en garde contre les risques auxquels elle est confrontée en raison du montant des actions Tesla que Musk a engagées en garantie. Les actions de Tesla se négociaient à moins de 730 dollars jeudi, bien en dessous de la barre des plus de 1 100 dollars de début avril. Une baisse de plusieurs centaines de dollars supplémentaires pourrait déclencher des exigences qui obligeraient Musk à vendre certaines actions, ont déclaré les analystes.

À un moment donné l’année dernière, il avait engagé plus de la moitié de ses actions en garantie, selon les documents financiers. Parce que l’offre de Twitter ne ferait qu’augmenter cette exposition, Musk a subi des pressions pour réduire son engagement en matière d’équité, selon des personnes connaissant le sujet qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de questions sensibles.

Elon Musk vaut 270 milliards de dollars. Il achèterait Twitter avec une reconnaissance de dette.

Dans son dossier annuel, Tesla était ouvert sur le risque potentiel.

“Si Elon Musk était contraint de vendre des actions ordinaires qu’il a mises en gage pour garantir certaines obligations de prêt personnel, de telles ventes pourraient entraîner la baisse du cours de nos actions”, selon le document.

“Nous ne sommes pas partie à ces prêts”, a écrit la société. Si le cours de son action baissait, a écrit Tesla, Musk pourrait être contraint par les banques de vendre des actions Tesla pour respecter ses obligations de prêt.

Cela pourrait encore déprimer le stock.

“Cela devient une spirale”, a déclaré Ives.


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