La connexion Internet est la solution miracle pour une économie mondiale meilleure et plus inclusive

La connexion Internet est la solution miracle pour une économie mondiale meilleure et plus inclusive

Dans une économie mondiale où être en ligne signifie la différence entre être employé ou non, et être éduqué ou non, la connexion Internet est devenue un besoin essentiel. Les Nations Unies définissent le fait d’être en ligne comme “avoir utilisé Internet depuis n’importe quel appareil et n’importe où au moins une fois au cours des trois derniers mois”. J’ai été plusieurs fois sur Internet au cours des trois dernières heures dans le cadre de mon travail, pour communiquer avec des collègues et stimuler l’innovation.

La crise du Covid-19 a accéléré l’utilisation d’Internet de plus de 10 % au cours de la première année de la pandémie. En 2020, le nombre de personnes qui se sont connectées était de 4,9 milliards, contre 4,1 milliards en 2019. Cette adoption a été l’augmentation la plus importante du nombre d’utilisateurs depuis une décennie. Cependant, des centaines de millions de ces utilisateurs connectés rarement ont dû partager des appareils pour se connecter, ou ont dû faire face à des vitesses de connexion extrêmement lentes.

Selon l’Union internationale des télécommunications (UIT) des Nations Unies, en décembre 2021, environ 2,9 milliards de personnes n’avaient jamais utilisé Internet. En mettant cela en perspective, on estime que 37 % de la population mondiale n’a jamais connu la joie de se connecter à un monde numérique. De plus, 96 % de cette population vit dans les pays en développement.

Près des trois quarts de la population n’ont jamais utilisé Internet dans les 46 pays les moins avancés, et la connexion Internet dans les pays les plus pauvres est souvent d’un coût prohibitif. L’objectif de l’ONU pour un Internet abordable est de 2 % du revenu mensuel pour un gigaoctet de données. Il est déterminé que ce coût fournira un accès Internet de base pour la plupart. Cependant, en réalité, seuls les 20 % des Sud-Africains les plus riches peuvent se le permettre. Pour les 60 % les plus pauvres, l’accès à Internet de base coûte entre 6 % et 21 % de leur revenu mensuel. Dans des pays comme le Mozambique, l’accès à Internet n’est pas abordable pour presque toute la région.

Être connecté produit des opportunités d’éducation, d’emploi et de dignité. Mais comment les utilisateurs peuvent-ils profiter de ces avantages s’ils ne peuvent pas y accéder faute d’Internet ? La pauvreté, le manque de culture numérique et la médiocrité des infrastructures telles que l’absence d’électricité sont quelques-unes des raisons de l’élargissement de la fracture numérique.

Les nations les plus pauvres du monde seront exclues de l’engagement en ligne pendant des décennies sans interventions significatives pour renforcer l’éducation, y compris l’alphabétisation en ligne et l’investissement dans l’infrastructure à large bande.

Adrian Lovett, PDG de la World Wide Web Foundation, a déclaré dans un article publié par The Guardian,

“Si vous n’êtes pas connecté alors que la majorité de vos concitoyens dans le monde le sont, vous devenez marginalisé d’une manière qui pourrait être plus grave et plus difficile que peut-être tout ce que nous avons vu auparavant.”

Les coûts sont prohibitifs

Les pays restant hors ligne sont principalement ruraux, à la périphérie de leurs homologues urbains, où les coûts d’installation des tours Internet mobiles peuvent être cinq fois plus élevés. Les coûts plus élevés s’intensifient lorsque les communautés sont plus pauvres et manquent d’éducation. Les entreprises de télécommunications ont besoin d’incitations substantielles pour connecter ces groupes de population. Il y a une volonté, mais apparemment, nous devons nous frayer un chemin.

Le monde développé est loin devant, sans aucun signe de ralentissement à mesure que les progrès technologiques s’intensifient, laissant le monde encore en développement dans sa poussière numérique.

Sonia Jorge, directrice exécutive de l’Alliance for Affordable Internet a déclaré dans le même article :

“Compte tenu de la baisse récente des niveaux de croissance de l’utilisation d’Internet et des coûts élevés de l’accès à Internet pour des niveaux importants de populations à faible revenu dans le monde, il est possible que nous n’atteignions l’accès universel qu’en 2050 ou plus tard.”

C’est à une génération de personnes et à 30 ans de l’objectif initial de l’ONU d’un accès Internet abordable pour tous d’ici 2020.

Connexion et éducation vont de pair

L’accès et l’abordabilité ne sont éclipsés que par le manque d’éducation dans les pays en développement. L’apprentissage en ligne est devenu une pierre angulaire de l’avancement de l’éducation. Cependant, si l’éducation fait défaut dans les pays les plus pauvres, que font-ils d’Internet une fois qu’il est disponible ?

Lorsque les gouvernements et les entreprises privées investissent dans l’infrastructure à large bande, cela doit inclure l’éducation et la formation à la littératie numérique. Si les gens ne savent ni lire ni écrire, ils ne bénéficieront pas d’une connexion Internet.

Il y a aussi la préoccupation de marginaliser les groupes de population dans l’accès aux biens et services à mesure que les entreprises passent à un environnement en ligne. Parmi les autres services inaccessibles figurent les débats publics en ligne, les groupes sociaux, les services financiers et les services gouvernementaux numériques tels que la déclaration de revenus et la demande de cartes d’identité.

L’accès à Internet stimule la croissance économique.

Un rapport de 2012 de l’Université de Californie à Berkeley a établi qu’une augmentation de 10 % de l’accès au haut débit entraînait une augmentation de 1,35 % du PIB dans les pays en développement. De même, un rapport de Deloitte a révélé qu’un doublement de l’utilisation des données mobiles augmentait le PIB par habitant d’un demi-point de pourcentage.

En octobre 2018, une enquête menée par le Pew Research Center à Washington DC a révélé que les citoyens de six pays subsahariens bénéficiaient de nombreux avantages en étant en ligne. Les données recueillies au Ghana, au Kenya, au Nigéria, au Sénégal, en Afrique du Sud et en Tanzanie ont indiqué que 79 % des personnes interrogées estimaient qu’un accès Internet adéquat améliorait l’éducation. Plus de 50% pensaient que cela profitait à l’économie, à la politique et aux relations personnelles.

Ces rapports illustrent que la connexion Internet offre une meilleure qualité de vie, et pas seulement une plaque tournante pour le divertissement. Il fait tomber les barrières, stimule les économies, établit des relations, éduque et élève ceux qui sont exclus du développement d’une empreinte numérique. La connectivité Internet façonne les carrières du futur et offre une passerelle pour accéder même aux besoins les plus élémentaires. Il invite des groupes de population auparavant exclus à des conversations et fournit des services indispensables, comme dans le secteur des technologies financières.

La connexion Internet nécessite une attention accrue, des investissements et des solutions innovantes pour atteindre nos coins proches et lointains du monde. Des solutions de pointe comme les constellations de satellites ou les ballons à haute altitude pourraient faire des progrès massifs vers l’objectif de durabilité de l’ONU. Alors que le fossé continue de se creuser, nous avons l’obligation morale de ne laisser personne déconnecté et de veiller à ce que cette solution miracle fasse son effet.

Warren Thomas est directeur marketing chez Rocket Net.


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