La pénurie de lait maternisé a des parents anxieux qui traquent les étagères dans tout le pays

La pénurie de lait maternisé a des parents anxieux qui traquent les étagères dans tout le pays

Jessica Ibarra se tenait dans un magasin Target, fixant des étagères nues qui auraient dû être remplies de lait maternisé. C’était mardi, six jours après avoir donné naissance à sa fille, et ni elle ni son mari n’avaient eu de chance de trouver du lait maternisé lors de voyages dans plusieurs épiceries près de leur domicile à Arlington, au Texas.

Une autre mère, tenant son nouveau-né, traversa l’allée des préparations pour nourrissons. Elle regarda les étagères vides, puis regarda Ibarra.

“Je ne trouve nulle part le lait maternisé de mon bébé”, a déclaré la mère à Ibarra.

“Je ne peux pas non plus”, a répondu Ibarra, qui ne peut pas allaiter car elle souffre d’épilepsie et prend un médicament anticonvulsivant qui pourrait présenter un risque pour son bébé. Les deux femmes se sont mises à pleurer.

Jessica Ibarra et sa fille AriaAvec l’aimable autorisation de Jessica Ibarra

Une pénurie de préparations pour nourrissons qui a commencé au début de la pandémie s’est considérablement aggravée ces dernières semaines en raison de pénuries de main-d’œuvre et d’un important rappel de produits, créant la panique et l’anxiété chez les parents à travers le pays.

Avec un pourcentage de rupture de stock à l’échelle nationale de 43% pour la semaine se terminant le 8 mai, selon la société d’analyse de la vente au détail Datasembly, de nombreuses familles ont du mal à trouver du lait maternisé dans les magasins et en ligne. Les retards pourraient durer de huit à dix semaines, a annoncé mercredi Abbott Nutrition, la société à l’origine du rappel.

De nombreux parents sont devenus absorbés par la recherche de préparations pour nourrissons, ce qui a incité certains à envisager de prendre des mesures qu’ils ne prendraient pas normalement juste pour pouvoir nourrir leurs bébés.

Sur les réseaux sociaux, des recettes de lait maternisé fait maison circulent, ce que l’American Academy of Pediatrics déconseille fortement, le qualifiant de dangereux. L’académie met également en garde contre la dilution des préparations pour les faire durer plus longtemps, ce qui ne répondra pas aux besoins nutritionnels des nourrissons.

À Washington, Jason Resendez et son mari, Brian Pierce, n’ont rien fait de risqué comme diluer la formule. Mais ils se sont toujours sentis mal à l’aise. Au lieu de donner à leur enfant de 3 mois la marque de préparation qu’ils lui ont donnée lors de leur adoption, ils ont dû compter sur tout ce qui était en stock – et il est difficile de trouver une marque qui soit toujours disponible.

Brian Pierce, Jason Resendez et leur fils
Brian Pierce, Jason Resendez et leur fils.Avec l’aimable autorisation de Jason Resendez

“C’est comme si nous jouions à la roulette russe avec la formule de notre bébé, ce qui, en tant que nouveaux parents, n’est pas une bonne sensation, car nous ne savons pas à quoi il est allergique”, a déclaré Resendez. “Essayer continuellement de nouvelles formules est vraiment effrayant.”

À Evans, en Géorgie, William Zachary et sa femme ont passé des heures à conduire à la recherche de lait maternisé pour leurs jumeaux de 6 mois, qu’ils utilisent pour compléter le lait maternel.

Cette semaine, Zachary a planifié l’itinéraire le plus efficace auquel il pouvait penser pour une recherche pendant sa pause déjeuner, qui impliquait de s’arrêter chez Walmart, Kroger, Publix et d’autres magasins. Il est revenu les mains vides.

Depuis que les pénuries ont commencé à s’intensifier après le rappel volontaire d’Abbott Nutrition en février, les jumeaux de Zachary ont eu six types de préparations différentes – tout ce que la famille peut mettre la main. Certains semblent plus adaptés aux jumeaux que d’autres.

« Notre fils aîné est intolérant au lactose. Nous pensons que l’un des jumeaux l’est aussi – quand il n’a pas de versions sensibles, il finit par être plus difficile », a déclaré Zachary. “Cela finit par être un peu un problème, mais je préfère qu’ils soient nourris.”

Adriana et William Zachary avec leurs enfants, Selena, Mason, et des jumeaux, Benjamin et Theodore.
Adriana et William Zachary avec leurs enfants, Selena, Mason, et des jumeaux, Benjamin et Theodore.Lexie Merlino Photographie

La plupart des bébés consomment du lait maternisé : alors que 84,1 % des bébés sont allaités à un moment donné de leur vie, selon les Centers for Disease Control and Prevention, 46,9 % des bébés sont exclusivement allaités à 3 mois et seulement 25,6 % à 6 mois.

Alors que la pénurie de préparations pour nourrissons s’est aggravée, certains forums en ligne ont fait honte à ceux qui utilisent des préparations pour nourrissons, suggérant qu’ils pourraient simplement allaiter à la place.

“Nous n’avons pas cette option”, a déclaré Resendez. «Cela souligne définitivement à quel point certaines personnes sont déconnectées des réalités de la prestation de soins et de la parentalité et à quel point cette conception est si stéréotypée, que si vous vous occupez d’un enfant, vous devez être un père et une mère fournissant ces soins, alors que la réalité est il y a des milliers de couples LGBT qui fournissent ces soins.

Ibarra sait que son médicament anticonvulsivant est transmis par son lait maternel, mais ces derniers jours, elle a commencé à pomper et à congeler du lait maternel au cas où elle ne trouverait pas de lait maternisé pour sa fille, Aria, et n’aurait pas d’autre choix. Elle espère ne pas en arriver là et a enrôlé des amis et de la famille dans d’autres régions pour chercher du lait maternisé afin de pouvoir constituer un stock.

“J’essaie de prendre soin de ma fille et de passer du temps à tisser des liens avec elle, et c’est tellement difficile, parce qu’on a l’impression qu’il y a un nuage qui nous surplombe”, a-t-elle déclaré.

« C’est déchirant. Cela vous donne l’impression d’être un échec en tant que parent, comme si vous laissiez tomber vos enfants parce que vous ne pouvez même pas les nourrir », a-t-elle ajouté. “Cela vous fait vous sentir impuissant.”

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