La renommée croissante de Neil le phoque sur Internet déclenche un avertissement de la part des biologistes pour que les gens gardent leurs distances

La renommée croissante de Neil le phoque sur Internet déclenche un avertissement de la part des biologistes pour que les gens gardent leurs distances

Un phoque avec un penchant pour jouer avec les cônes de signalisation et s’allonger au soleil attire l’attention sur une plage près de Hobart – certains d’entre eux sont indésirables.

L’éléphant de mer, surnommé Neil, est à la plage et dans la zone résidentielle environnante depuis environ un mois dans le cadre de son processus normal de mue, perdant sa fourrure et sa couche externe de peau.

L’enfant de près de deux ans a acquis une renommée croissante sur Internet à cette époque, avec un compte de médias sociaux partageant des photos et des vidéos.

Beaucoup le montrent en train de jouer avec des cônes de signalisation placés pour le protéger des voitures qui passent.

Le compte publié mardi, exhortant les gens à ne pas interférer avec le sceau.

L’enfant de deux ans perd sa couche externe de peau.(Facebook : Programme de conservation marine)

“Au cours des derniers jours, de nombreuses personnes m’ont envoyé des e-mails pour partager quelques histoires isolées et tristes de Neil se faisant fourrer, pousser et se faire jeter des objets”, a déclaré l’auteur Kirsty.

“Ce n’est pas dans l’esprit de veiller sur notre faune, ni dans l’esprit de cette page.

Un phoque se frotte contre une voiture blanche.
Neil visite la plage depuis fin juin. (Fourni : Jake Wickert)

“Je sais que ceux qui suivent cette page sont ceux qui se soucient vraiment de Neil et j’espère que nous pourrons nous unir et nous assurer qu’il est en sécurité en tenant tête à ceux qui font la mauvaise chose.”

La communauté locale a essayé d’aider à protéger Neil, en érigeant des panneaux et du ruban adhésif indiquant aux gens de garder une distance d’au moins 10 mètres.

Un cône de signalisation orange avec un panneau indiquant : c'est 10 mégamètres
La communauté a érigé des panneaux pour protéger Neil.

Marianne Goncalves, qui vit dans une banlieue voisine, a emmené son fils voir Neil.

“J’étais à proximité et j’ai décidé d’emmener le petit voir le phoque”, a-t-elle déclaré.

“Je suis ici depuis une demi-heure et il y avait quelques familles et beaucoup de gens qui prenaient des photos.

“En général, les gens respectent et gardent leurs distances, il est très mignon.”

Une jeune femme tient son jeune fils
Marianne Goncalves a déclaré que les personnes qu’elle observait étaient respectueuses et gardaient leurs distances.(ABC News : Selina Ross)

Neil a même essayé de mettre ses palmes dans une séance photo.

Le photographe de Hobart, Sam Shelley, a travaillé sur un shooting pour le club de surf où Neil est sorti.

Un jeune homme barbu se tient dans un parking
Sam Shelley a déclaré que certaines personnes se rapprochaient un peu trop.(ABC News : Selina Ross)

“Le phoque nous a suivis partout, j’étais dans le sable pour prendre des photos et il venait vers nous, essayant de nous surveiller”, a-t-il déclaré.

“Je pense probablement que je suis un phoque, ça a été un peu amusant.”

Un cône de signalisation de chapeau de sorcière orange écrasé sur une route
Neil a joué avec un cône de signalisation sur terre.(ABC News : Selina Ross
)

M. Shelley a vu beaucoup de gens venir voir Neil.

“[Some] les gens se rapprochent probablement un peu trop et apprennent à leurs dépens que le phoque ne l’aime pas”, a-t-il déclaré.

“J’ai vu des gens essayer de toucher le phoque et le phoque a en quelque sorte sauté et s’est attaqué à eux; ils ont appris assez rapidement que ce n’est pas ce que vous faites.”

Le programme de conservation marine surveillait régulièrement le phoque pour vérifier sa santé et la sécurité du phoque et du public.

Il a recommandé de garder une distance de 20 mètres et a déclaré que l’interférence avec la faune était une infraction.

Un panneau et une barrière de fortune placés devant un sceau demandent aux gens de garder leurs distances
Un panneau et une barrière de fortune devant Neil demande aux gens de garder leurs distances.(ABC News : Selina Ross)

Le biologiste de la faune Kris Carlyon a déclaré que Neil avait fini de muer et que rien ne l’empêchait de retourner à la mer.

Les biologistes espèrent qu’il retournera bientôt dans l’océan pour se nourrir.

“Il est important que les gens ne s’approchent pas trop du phoque ou ne le harcèlent pas”, a déclaré le Dr Carlyon.

“Alors que les éléphants de mer ne sont pas susceptibles d’attaquer s’ils ne sont pas provoqués et peuvent sembler calmes et détendus, il reste un grand animal sauvage.”

Le programme de conservation marine a déclaré que toute personne préoccupée par le phoque devrait téléphoner à la ligne d’assistance téléphonique pour les mammifères marins 0427 WHALES (0427 942 537).

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