L'administration Biden annonce un investissement de 400 millions de dollars dans l'Internet haut débit pour les communautés rurales

L’administration Biden annonce un investissement de 400 millions de dollars dans l’Internet haut débit pour les communautés rurales

« Les communautés rurales sont l’épine dorsale de notre nation et ont un large impact sur notre économie, mais pendant trop longtemps, les communautés rurales ont été laissées pour compte ou laissées pour compte et sous-reconnues pour leurs contributions. Nous changeons cela, et cela commence par en veillant à ce que les communautés rurales soient connectées à un Internet haut débit fiable et abordable”, a déclaré Mitch Landrieu, coordinateur bipartisan du droit des infrastructures à la Maison Blanche, lors d’un appel avec des journalistes. “Grâce au travail acharné du président, (le secrétaire à l’Agriculture Tom) Vilsack et de l’équipe de l’USDA Rural Development, notre administration fournit cette semaine plus de 400 millions de dollars en prêts et subventions pour financer l’infrastructure Internet haut débit pour les communautés rurales.”

De nombreuses zones rurales à travers le pays n’ont pas accès à un Internet haut débit abordable, en grande partie parce que l’installation de l’infrastructure ne vaut pas l’investissement que les fournisseurs de services Internet doivent assumer. Le financement des nouveaux projets, qui proviendra du programme de prêts et de subventions USDA ReConnect, vise la construction, l’amélioration et l’acquisition d’installations et d’équipements pour soutenir l’accès au haut débit en milieu rural. D’autres annonces de financement du programme sont attendues au cours de l’été.

Vilsack a déclaré que le financement de 401 millions de dollars annoncé aujourd’hui soutiendrait 20 projets dans 11 États – Alaska, Arizona, Arkansas, Californie, Colorado, Idaho, Montana, Nouveau-Mexique, Nevada, Dakota du Nord et Texas.

“C’est une formidable opportunité pour nous au cours des prochains mois de déployer plus d’un milliard de dollars d’investissements pour connecter les gens à un avenir meilleur et plus moderne”, a-t-il ajouté, soulignant comment la connectivité apportera un soutien aux agriculteurs, élargira l’accès à la télémédecine dans les régions éloignées et élargir l’accès aux possibilités d’apprentissage à distance.

La sénatrice démocrate du Nevada, Catherine Cortez Masto, a déclaré lors de l’appel qu’une partie du financement ira à des projets dans son État, dont “21,7 millions de dollars qui iront à l’amélioration de l’accès au haut débit dans les régions rurales de Lovelock, au Nevada”.

Le projet, a-t-elle déclaré, connectera quelque 4 000 personnes, 130 entreprises, 22 fermes et sept écoles publiques du Nevada rural à Internet haut débit.

Plus tôt ce mois-ci, la Maison Blanche a annoncé qu’un million de foyers américains se sont inscrits pour des crédits Internet haut débit via le programme de connectivité abordable depuis l’introduction de GetInternet.gov en mai.

Grâce au programme, les participants éligibles peuvent recevoir un crédit mensuel de 30 $ sur le coût de leur plan de service Internet, ou un crédit mensuel de 75 $ pour les ménages vivant sur des terres tribales. L’administration estime qu’un stupéfiant 40% des ménages américains sont éligibles au crédit.

L’annonce de jeudi marque le dernier effort de l’administration pour mettre en évidence les projets d’infrastructure stimulés depuis le début du mandat du président Joe Biden.

Contrairement aux projets Internet ruraux annoncés jeudi, le programme de connectivité abordable est financé par une disposition de l’énorme projet de loi bipartite sur les infrastructures adopté l’année dernière.

Il faudra un certain temps pour que de nombreux projets d’infrastructure financés par le projet de loi bipartite – de nouvelles routes et de nouveaux ponts, par exemple – se concrétisent pleinement en raison des processus de planification et d’approbation et de la mise en chantier. Mais le programme de connectivité abordable est un effort rare qui produit des avantages presque immédiats et tangibles, une victoire critique que l’administration peut vanter avant les élections de mi-mandat en novembre.

Un financement supplémentaire par le biais de la loi bipartite sur les infrastructures pour les projets Internet ruraux devrait être déployé l’année prochaine.

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