Le célèbre chef Mario Batali acquitté d'avoir agressé sexuellement une femme à Boston

Le célèbre chef Mario Batali acquitté d’avoir agressé sexuellement une femme à Boston

BOSTON, 10 mai (Reuters) – Le chef Mario Batali a été acquitté mardi d’avoir agressé sexuellement une femme dans un bar de Boston en 2017 alors qu’il posait avec elle pour des photos de “selfie” de fans, le juge doutant de la crédibilité de l’accusateur dans le dernier # Procès de l’ère MeToo impliquant une célébrité américaine accusée d’inconduite envers les femmes.

Lors du procès sans jury, le juge James Stanton du tribunal municipal de Boston a déclaré Batali, 61 ans, non coupable d’une accusation d’attentat à la pudeur et de voies de fait portée en 2019.

Natali Tene, 32 ans, avait témoigné que Batali lui avait peloté les seins, les fesses et l’entrejambe et l’avait embrassée de force tout en posant ivre pour des selfies avec elle dans un bar près d’Eataly à Boston, le marché et restaurant italien qu’il possédait à l’époque en partie.

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En annonçant son verdict, le juge a déclaré avoir conclu que Tene avait “d’importants problèmes de crédibilité”.

Stanton a déclaré que même si Batali “ne s’est pas couvert de gloire la nuit en question”, les photos elles-mêmes ont créé un doute raisonnable sur le fait qu’une agression s’était produite étant donné le temps que Tene a passé à poser pour eux et les écarts visibles entre les deux individus.

“Les images valent mille mots”, a déclaré Stanton.

Batali n’a montré aucune réaction visible à l’annonce du verdict et a quitté la salle d’audience entouré de journalistes sans faire de commentaire. S’il était reconnu coupable, Batali aurait pu encourir jusqu’à 2 ans et demi de prison et être enregistré comme délinquant sexuel.

“Bien que nous soyons déçus du verdict du juge, mon bureau ne renoncera pas à notre soutien à la victime dans cette affaire”, a déclaré le procureur de district Kevin Hayden dans un communiqué. “Il peut être incroyablement difficile pour une victime de divulguer une agression sexuelle.”

Le procès était la seule affaire pénale intentée contre Batali, autrefois un incontournable du populaire Food Network et une star de l’émission de cuisine et de débat ABC “The Chew”, parmi les multiples accusations de l’ère #MeToo portées par des femmes contre le célèbre chef.

Tene a déclaré qu’elle était initialement “embarrassée” par l’incident et ne s’est manifestée qu’après que le site Web Eater.com en décembre 2017 a détaillé les allégations de quatre autres femmes qui ont déclaré que Batali les avait touchées de manière inappropriée pendant au moins deux décennies.

“Je veux être en mesure de prendre le contrôle de ce qui s’est passé et de me manifester, de dire ce que je veux, de faire connaître la vérité – et que tout le monde soit responsable de ses actes”, a déclaré Tene.

L’avocat de Batali, Anthony Fuller, a rétorqué que l’agression n’avait jamais eu lieu et a déclaré que Tene avait menti pour “encaisser” grâce à son procès civil en cours contre le chef demandant plus de 50 000 $ de dommages et intérêts.

“Elle a menti pour le plaisir et elle a menti pour de l’argent”, a déclaré Fuller au juge lors de sa plaidoirie finale.

Stanton a également cité l’inconduite « flagrante » de Tene dans une affaire d’agression non liée comme contribuant à ses doutes quant à sa crédibilité. En remplissant un questionnaire pour le devoir de juré dans cette autre affaire, plutôt que de choisir l’option de s’identifier comme victime d’un crime pour sortir du service de juré, Tene a faussement prétendu être “clairvoyant”, selon les avocats de Batali.

Après que les SMS que les avocats de Batali ont obtenus aient montré que Tene avait discuté de l’affaire avec un ami et mené des recherches extérieures en violation des ordonnances du tribunal, les procureurs du comté voisin de Middlesex l’ont accusée d’outrage. Tene a résolu cette affaire la semaine dernière.

Peu de temps après le rapport du site Web Eater.com, Batali a été renvoyé de “The Chew” et a ensuite coupé les liens avec des restaurants, dont Babbo et Del Posto de New York, qu’il possédait en partie. Il a nié les allégations d’agression sexuelle mais s’est excusé pour son comportement “profondément inapproprié”.

Batali et son partenaire commercial ont accepté en juillet de payer 600 000 dollars à au moins 20 anciens employés pour résoudre les allégations du procureur général de New York selon lesquelles leurs restaurants de Manhattan étaient en proie au harcèlement sexuel. Lire la suite

L’explosion du mouvement #MeToo en 2017 a révélé des schémas de harcèlement sexuel ou d’abus des femmes dans de multiples sphères de la vie américaine. Parmi les célébrités américaines condamnées dans les procès pénaux de l’ère #MeToo figurent le producteur de films Harvey Weinstein et le comédien Bill Cosby, bien que la condamnation de Cosby ait été annulée en appel. Lire la suite

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Reportage de Nate Raymond à Boston; Montage par Will Dunham

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Nathalie Raymond

Thomson Reuters

Nate Raymond rend compte de la magistrature fédérale et des litiges. Il peut être joint à [email protected]

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