Le Gambit du joueur de troisième but

Le Gambit du joueur de troisième but

SAN DIEGO – Les pions sont alignés et le chevalier blanc brillant se tient prêt à attaquer. Le jeu reprendra, encore une fois, dès que la réunion des frappeurs sera terminée et quelque temps avant que le joueur de troisième but vedette n’allume un score de boîte.

Compte tenu du départ torride de Manny Machado pour les Padres de San Diego cette saison, il serait prévisible de plaisanter en disant que le quintuple All-Star joue aux échecs pendant que ses pairs jouent aux dames. Mais dans le cas de Machado, c’est également vrai : lorsqu’il ne bat pas les lanceurs adverses et ne vole pas de coups sûrs avec des jeux défensifs acrobatiques, Machado peut être trouvé en train de garder l’esprit vif avec une contemplation tranquille sur un échiquier.

“Les échecs sont intéressants”, a déclaré Machado, qui a appris le jeu de Brady Anderson, l’ancien joueur et dirigeant des Orioles, à Baltimore en 2017. “C’est quelque chose que vous ne pouvez pas simplement jouer. Vous devez anticiper ce que pense votre adversaire, ce qu’il essaie de vous faire, comment il essaie de vous attaquer.

Le jeu a intrigué Machado dès le début. Il garde une planche sur une petite table entre son casier et son voisin du clubhouse, Fernando Tatis Jr., a une autre planche dans le salon des joueurs à proximité ; et joue à la maison pendant l’hiver avec son beau-père, Luis Alonso, qui est le père de l’ancien joueur des ligues majeures Yonder Alonso.

Lorsque Tatis Jr. a révélé la saison dernière qu’il jouait occasionnellement aux échecs, Machado a commencé à apporter une planche au parc pour les matchs de son temps libre, tout comme ceux qu’il avait joués à Baltimore.

“Si vous jouez tous les jours, vous êtes dans une bataille avec lui”, a déclaré Wayne Kirby, l’entraîneur de premier but des Mets et un adversaire régulier de Machado, à la fois à Baltimore et encore l’été dernier à San Diego.

Tant d’Orioles jouaient aux échecs à l’époque de Machado là-bas que les joueurs attendaient en ligne et appelaient “Je suis le prochain” comme s’ils étaient sur un terrain pour un match de basket-ball, a déclaré Kirby, et finalement l’équipe a gardé trois échiquiers dans le club-house et un planche de voyage pour les voyages en voiture. Machado a déclaré qu’il recrutait toujours de nouveaux adversaires à San Diego, ayant jusqu’à présent égalé les esprits avec les voltigeurs Wil Myers et Trayce Thompson, qui cette semaine ont été désignés pour une affectation (au baseball, pas aux échecs). Machado a également joué un peu avec Tatis Jr.

Son adversaire régulier, cependant, est Michael Brdar, l’entraîneur des frappeurs de première année de San Diego.

“Ça a été amusant”, a déclaré Brdar. “Il est bon. Il est très bon.

Machado se souvient très bien de la première fois que lui et son principal ennemi juré des Orioles, Jonathan Schoop, ont joué un match. C’était à Seattle en 2017, a déclaré Machado. Les deux étaient alors des débutants, si crus que Machado a déclaré que leur premier match n’avait duré qu’environ trois minutes.

“Nous avons tous les deux été nuls”, a déclaré Machado. “C’était intéressant de le reprendre et d’en tirer des leçons.”

Machado et Schoop avaient gravi ensemble le système agricole de Baltimore et étaient compétitifs dans tous les domaines, y compris celui qui avait le bras de lancement le plus fort. Ils ont continué à s’améliorer en tant que joueurs d’échecs jusqu’à ce que leurs matchs deviennent quelque chose de proche d’une dépendance, avec des propos trash qui résonnent encore aujourd’hui.

Qui a gagné le plus ?

“Allez, ce n’est même pas une question”, a déclaré Schoop, qui joue maintenant au deuxième but (et beaucoup d’échecs) pour les Tigers de Detroit. “Je l’ai laissé me battre plusieurs fois juste pour qu’il se sente bien. Si nous jouions 100 fois, il me battrait peut-être 10 fois.

Machado rit quand cela lui est transmis – et corrige les calculs de Schoop.

“Honnêtement, au début, c’était un peu difficile parce qu’il en savait un peu plus que moi quand j’ai commencé”, a déclaré Machado. «Mais une fois que j’ai appris à faire quelques mouvements, il n’avait aucune chance contre moi. Maintenant, c’est probablement 70/30 – j’ai 70 ans, il en a 30. »

Machado a ensuite augmenté la mise : « Je ne pense pas qu’il puisse gagner un match contre moi maintenant. Il n’écartera même pas sa reine. Il serait fini.

Schoop, cependant, prétend connaître “tous les mouvements de Manny”, en particulier une tendance en particulier. “Si vous lui enlevez le cheval,” dit-il, se référant au chevalier, “il est fini.”

Kirby était d’accord. “Le cheval est énorme pour Manny”, a-t-il déclaré. “Il aime ce cheval.”

Kirby et Schoop ont déclaré que les matchs entre les joueurs se transformeraient parfois en disputes parce que les deux étaient si compétitifs. Parfois, a déclaré Schoop, Machado l’accusait de tricherie.

“Ils n’arriveraient pas à 100 matchs, ils se disputeraient trop”, a déclaré Kirby. «Ils s’y mettaient parce qu’une fois que vous touchez votre reine ou quelque chose, puis enlevez votre main, vous avez terminé. Tous les deux prétendraient qu’ils n’avaient pas retiré leur main d’un morceau.

À San Diego cette saison, Machado a mis la main sur – et dans – tout. Jusqu’à jeudi, sa moyenne au bâton de 0,383, 46 coups sûrs et 27 points marqués ont tous mené les majors. À 29 ans, il se classe déjà 19e parmi les joueurs actifs sur la liste des coups sûrs de la MLB (1 471) et 18e pour les circuits (258).

Alors qu’Albert Pujols et Miguel Cabrera approchent de la fin de leur célèbre carrière, il semble qu’il y aura une longue attente pour le prochain membre du club aux 3 000 succès et 500 circuits. Mais la combinaison inhabituelle de jeunesse, de production et de durabilité de Machado pourrait faire de lui un candidat pour rejoindre cette fraternité un jour.

Machado a appelé Cabrera “le meilleur frappeur que j’ai jamais vu” et a parlé avec admiration de sa production.

“Je sais que le jeu change un peu, mais il n’y a plus de frappeurs comme ça qui sortent et obtiennent 3 000 coups sûrs, 500 circuits – et 600 doubles, n’est-ce pas?” dit Machado. “C’est du slugging.”

C’est le genre de frappeur que Machado s’efforce d’être, et c’est le genre de frappeur qu’il est à nouveau après qu’une blessure à l’épaule gauche l’a laissé incapable de lever le bras pendant un certain temps l’été dernier. Il a quand même joué 153 matchs, refusant de figurer sur la liste des blessés, et même maintenant, il sourit timidement tout en refusant de révéler le diagnostic exact de la blessure. (“Je ne peux pas dire ça. Je ne peux pas vous le dire. Je ne sais pas ce que c’était. Je ne suis pas sûr de ce que c’était.”)

C’est l’ensemble du cogneur, du joueur de champ vedette, de l’agrafe de la formation et de la cheville ouvrière des échecs qui l’a élevé au rang de chef d’équipe pour un club qui a eu des problèmes avec cela dans un passé récent.

“Vous le voyez de loin et vous avez votre opinion sur lui”, a déclaré le manager Bob Melvin, qui a rejoint les Padres cette saison morte, à propos de Machado, qui a dépassé certains problèmes de début de carrière et assumé un rôle de leadership. « Et puis tu arrives ici et tu vois de quoi il s’agit. Il est un peu vocal, donne certainement l’exemple. Il se présente pour jouer tous les jours. Il se produit tous les jours. Il y a des choses subtiles à son sujet qui crient au leadership.

Brdar, qui a commencé à jouer aux échecs après avoir regardé “The Queen’s Gambit” il y a deux hivers, a suggéré qu’il pouvait y avoir un lien entre les échecs et les coups.

“Vous allez faire un mauvais coup aux échecs, et souvent c’est comme ça que vous vous en remettez au lieu de le laisser fuir en deux, trois, quatre mauvais coups d’affilée”, a déclaré Brdar. « C’est comme frapper.

« Vous allez chasser un terrain ici et là, vous allez rater une erreur ici et là. Mais le plus souvent, il s’agit de ce que vous faites les deux, trois, quatre lancers suivants, ou les deux, trois, quatre coups suivants. Je pense qu’il y a des parallèles certains.

Machado a accepté, notant que «vous entraînez votre cerveau à faire quelque chose de bien. Les gens lisent, les gens font de petites énigmes pour activer leur esprit.

Pour Machado, les échecs remplissent ce rôle.

Lui et Brdar jouent des jeux “lents” sur le plateau devant le casier de Machado – si l’entraîneur qui frappe traverse le club-house et voit que Manny a fait un mouvement, par exemple, Brdar s’arrêtera et fera le sien, et vice versa. Ensuite, après la réunion des frappeurs ou l’entraînement au bâton, ils joueront des matchs plus longs sur le plateau dans le salon des joueurs.

“En ce moment, il joue un fianchetto avec son évêque”, a déclaré Brdar à propos de la stratégie d’ouverture de Machado dans de nombreux matchs. “Donc, il aime que son fou ait tout le visuel en diagonale de tout le plateau.”

“C’est mon coup”, a déclaré Machado. “Quand j’ai vu ‘The Queen’s Gambit’, je ne connaissais pas vraiment les noms à l’époque. Je n’en ai toujours pas beaucoup. J’en connais quelques-uns. Mais tout est question d’ouvertures. Si vous vous mettez dans une bonne position et que vous commencez à attaquer d’une certaine manière et que vous vous y tenez, vous pouvez le faire. C’est l’un des mouvements que j’utilise le plus.

Brdar rapporte fièrement qu’il a appris à arrêter ce mouvement. Machado admet avec regret que dans leurs matchs jusqu’à présent cette saison, l’entraîneur des frappeurs a gagné trois fois et Machado une seule fois, avec une égalité.

“Mais c’est une longue année”, a déclaré Machado. “Les choses changent. C’est comme le base-ball. Vous partez sur une séquence chaude, vous continuez sur une séquence froide. Je suis sur ma séquence froide en ce moment.

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