Le rover Curiosity de la NASA a repéré une "porte" sur Mars

Le rover Curiosity de la NASA a repéré une “porte” sur Mars

Image du rover Curiosity de la NASA montrant ce qui ressemble à une porte sur Mars.

Le rover Curiosity de la NASA pris une photo d’une caractéristique lovecraftienne à la surface de Mars la semaine dernière : une ouverture apparemment rectangulaire et sombre dans la roche exposée de la planète qui semble mener dans le sous-sol martien.

L’image a été capturée le 7 mai par la Mastcam du rover Curiosity alors qu’il ascension du mont Sharp. OBien que l’image granuleuse en noir et blanc puisse avoir des théoriciens du complot sur la lune, elle ne s’affiche presque certainement pas l’entrée d’une société extraterrestre souterraine.

“C’est juste l’espace entre deux fractures dans un rocher”, a déclaré Ashwin Vasavada à Gizmodo lors d’un appel téléphonique aujourd’hui. Vasavada est un scientifique de projet au Mars Science Laboratory, et il a dit la formation n’est certainement pas l’entrée du niveau de donjon d’un jeu vidéo. “Nous avons traversé une zone qui s’est formée à partir d’anciennes dunes de sable,” il a dit. Ces dunes de sable ont été cimentées au fil du temps, créant les affleurements de grès que traverse Curiosity.

Vasavada nous a dit que la fracture ne mesure qu’environ un pied de haut et qu’une fois ces dunes de sable compactées, ils ont été enterrés et non enterrés au fil du temps à mesure que le sable à la surface de Mars se déplaçait. Au cours de ce processus, le grès était soumis à des pressions variables, le faisant se déformer et se fracturer à différents endroits. “Les fractures que nous voyons dans cette zone sont généralement verticales”, a-t-il expliqué. Cette fracture particulière en forme de porte s’est probablement formée de deux manières.

“Je pense que ce que nous avons ici [is] soit deux fractures verticales, où la pièce du milieu a été retirée, soit une fracture verticale, et les blocs se sont un peu écartés », a déclaré Vasavada.

Le rover Curiosity navigue autour de Mars depuis son atterrissage en août 2012 dans le cratère Gale. Le rover a couvert depuis 17,3 milles (27,84 kilomètres) en 3 472 jours martiens, ou « sols ». Lorsque Curiosity ne collecte pas d’échantillons de roche et de sol, il prend des photos à l’aide de son Mastcam panoramique (mât + caméra).

Cette photo de Curiosity en est une autre exemple de notre tendance à voir des formes familières dans un paysage inconnu. Dans le passé, les gens pensaient avoir vu toutes sortes de choses déplacées sur Mars, y compris un écureuil et cuillère.

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