Les algues ont alimenté un ordinateur pendant plus de six mois

Les algues ont alimenté un ordinateur pendant plus de six mois

Récipient en métal et en plastique plein de liquide vert

Il y a “l’énergie verte” et puis il y a vraiment VERT l’énergie, ou plutôt l’énergie bleu-vert. Une colonie colorée de cyanobactéries photosynthétiques, connues sous le nom d’algues bleu-vert, a alimenté avec succès un microprocesseur d’ordinateur pendant plus de six mois, selon une étude publiée Jeudi dans la revue Energy & Environmental Science.

La petite alternative de batterie biosourcée pourrait servir de moyen d’alimenter de petits appareils électroniques sans éléments de terres rares ni lithium, des matériaux en quantité limitée et sous une demande croissante, selon les chercheurs de l’étude. De plus, le système pourrait également aider à combler la fracture électrique, en fournissant une autre alimentation électrique aux habitants des zones rurales ou des pays à faible revenu, a déclaré l’auteur principal. Chris Howebiochimiste à l’université de Cambridge, dans un Déclaration de presse.

Lors d’un verrouillage pandémique, le système informatique d’algues a été placé dans la fenêtre d’un autre biochimiste de Cambridge, chez Paolo Bombelli. Il y a siégé de février à août 2021, et pendant tout ce temps-là, selon rapports de Nouveau scientifique. Dans les six mois supplémentaires suivant l’officiel tests, ont déclaré les scientifiques l’appareil algal et l’ordinateur continué à courir.

Bien que le microprocesseur ait été déconnecté depuis, le dispositif à cyanobactéries continue de produire du courant. « Il fonctionne toujours et j’espère qu’il fonctionnera encore très longtemps. Donné les bonnes conditions de lumière, de température et d’eau, je ne peux pas prédire quand cela s’arrêtera », a déclaré Bombelli dans un e-mail à Gizmodo. A quoi Gizmodo dit : Bravo les microbes !

Les cyanobactéries récoltent l’énergie de la lumière du soleil et en font leur propre nourriture. Pour cette étude, les chercheurs ont placé les micro-organismes fournisseurs d’énergie (plus précisément, Synéchocyste sp.) dans un boîtier en plastique et en acier, de la taille d’une pile AA, avec une anode en aluminium.

Tout au long de l’expérience, le microprocesseur connecté a été programmé pour effectuer un tas de calculs, puis vérifier son propre travail. Il l’a fait par incréments de 45 minutes, suivis de 15 minutes de veille, en continu pendant des mois avec l’unité de cyanobactéries comme seule source d’alimentation.

deux personnes dans un laboratoire

Les chercheurs ont proposé deux hypothèses sur la façon dont leur système créait du courant. Dans le modèle dit “électrochimique”, les microbes ont simplement créé les bonnes conditions pour que l’anode en aluminium s’oxyde ou libère des électrons, qui créent alors une sortie électrique. Dans le modèle “bio-électrochimique”, les cyanobactéries elles-mêmes ont généré des électrons qui ont été transférés à travers les membranes bactériennes vers l’anode en aluminium, créant un courant. Parce que l’anode en aluminium ne semble pas se dégrader beaucoup au fil du temps, les scientifiques pensent que cette dernière explication est plus probable que la première.

Même si les algues dépendent d’une source de lumière pour se nourrir, le bio-système a continué à produire suffisamment d’énergie pour faire fonctionner le microprocesseur dans l’obscurité. Les scientifiques ont essentiellement attribué ce phénomène aux restes. Quand il y avait de la lumière, les cyanobactéries cuisaient une surabondance de nourriture, et quand il faisait noir, les micro-organismes continuaient à grignoter les extras.

L’ordinateur, un microprocesseur appelé Arm Cortex-M0 +, a attiré en moyenne 1,05 microwatts et un courant électrique de 1,4 microampères, avec une tension de 0,72 V du cyano-cube au cours de l’expérience. À titre de comparaison, une pile AA standard commence sa vie avec 1,5 V, qui diminue avec l’utilisation.

Bien que les résultats de l’expérience soient prometteurs, il est important de garder à l’esprit que le processeur informatique testé consomme très peu d’énergie, ne nécessitant que 0,3 microwatt pour fonctionner. Pour le contexte, même une ampoule LED économe en énergie utilise environ 10 watts. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour savoir exactement à quel point le petit appareil de la taille d’une pile AA pourrait évoluer, Howe a dit Nouveau scientifique. “En mettre un sur votre toit ne fournira pas l’alimentation électrique de votre maison à ce stade.”

Mise à jour du 13/05/2022, 17h08 HE : Ce message a été mis à jour avec un commentaire supplémentaire du biochimiste et chercheur de l’étude, Paolo Bombelli.

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