Les secondes intercalaires provoquent le chaos pour les ordinateurs - alors Meta veut s'en débarrasser

Les secondes intercalaires provoquent le chaos pour les ordinateurs – alors Meta veut s’en débarrasser

Depuis 1972, il y a eu 27 secondes intercalaires : des secondes supplémentaires ajoutées à l’horloge mondiale commune – Temps universel coordonné ou UTC – pour tenir compte des changements dans le taux de rotation de la Terre. Historiquement, notre concept de temps est défini comme une fraction de la longueur du jour solaire, mais comme le taux de rotation de la Terre est quelque peu irrégulier (ralentissement et accélération en fonction de divers facteurs), cela signifie que le temps solaire et le temps universel ont tendance à s’éloigner. Donc, pour compenser, nous ajoutons des secondes intercalaires. Et ça vraiment confond les ordinateurs.

Je veux dire, imaginez que vous êtes un ordinateur. Vous avez un sens du temps très clair. Vous savez qu’il y a 24 heures dans une journée, 60 minutes dans une heure et 60 secondes dans une minute : tout est propre et bien rangé. Puis, un jour au hasard, alors que vous attendez l’aube, vous regardez avec horreur votre horloge interne passer de 23 h 59 min 59 s à l’heure insoupçonnée de 23 h 59 min 60 s. Tout naturellement, vous paniquez. Peut-être que vous craquez un peu, juste pour calmer vos nerfs. En conséquence, vous supprimez certains des plus grands sites Web du monde. Tout le monde se fâche contre vous.

Ce n’est pas un scénario de plaisanterie. Lorsqu’une seconde intercalaire a été ajoutée en 2012, elle a provoqué des pannes importantes pour des sites comme Foursquare, Reddit, LinkedIn et Yelp. En 2015, lorsque la prochaine seconde intercalaire était due, les ingénieurs avaient pour la plupart appris leurs leçons, mais il y avait encore quelques pépins. Idem 2016. Comme l’a dit le créateur de Linux, Linus Torvalds : « Presque chaque fois que nous avons une seconde intercalaire, nous trouvons quelque chose. C’est vraiment ennuyeux, car c’est un cas classique de code qui n’est pratiquement jamais exécuté, et donc non testé par les utilisateurs dans leurs conditions normales.

C’est pourquoi le conglomérat de médias sociaux Meta veut se débarrasser de la seconde intercalaire. Dans un article de blog publié hier, l’équipe d’ingénieurs de la société a présenté son argument contre l’ajout de secondes intercalaires, affirmant qu’il s’agit d’un ajustement qui “bénéficie principalement aux scientifiques et aux astronomes” (car il leur permet de faire des observations de corps célestes en utilisant l’UTC). Cet avantage est moins important qu’il ne l’était autrefois, dit Meta, et est compensé par la confusion causée par les secondes intercalaires dans le monde de la technologie.

“L’introduction de nouvelles secondes intercalaires est une pratique risquée qui fait plus de mal que de bien, et nous pensons qu’il est temps d’introduire de nouvelles technologies pour la remplacer”, déclare la société.

Selon un rapport de CrumpeMeta n’est pas le seul dans ce cas, et cette campagne a attiré le soutien d’autres géants de la technologie comme Google, Microsoft et Amazon, ainsi que de poids lourds de la communauté internationale de la mesure, comme le National Institute of Standards and Technology (NIST) des États-Unis. et le Bureau international de poids et mesures (BIPM) de France.

Mais sans secondes intercalaires, qu’advient-il du temps universel coordonné ? Est-ce que nous la laissons simplement se désynchroniser avec l’heure solaire ? Eh bien, il existe des options, comme le souligne Meta. Une alternative à la seconde intercalaire est la diffamer deuxièmement, ce qui signifie ralentir les horloges numériques sur une période plus longue pour tenir compte du temps supplémentaire à ajouter – en étalant efficacement la seconde intercalaire nécessaire sur une période d’heures en une seule journée.

Cependant, il y a aussi des problèmes avec cette méthode. Il existe de nombreuses façons de calculer les secondes de frottis (en particulier en ce qui concerne la période que vous utilisez pour répartir le « temps » supplémentaire). Et, comme il n’existe pas de méthode unique et centralisée de suivi du temps dans les nombreux systèmes numériques du monde, cela signifie que d’autres méthodes pourraient également créer de la confusion et des pannes.

En tout cas, Meta ne propose aucune solution unique au problème de la seconde intercalaire. C’est seulement dire qu’il doit y en avoir un. Et, en effet, c’est un problème que de nombreuses autres organisations examinent en ce moment. La prochaine grande étape sera un rapport sur la question commandé par l’Union internationale des télécommunications de l’ONU ou l’UIT en 2015. Il doit être publié en 2023. Parce que vous ne pouvez vraiment pas précipiter ce genre de chose.

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