L'étrange mystère de la "folie des prairies" |  Boing Boing

L’étrange mystère de la “folie des prairies” | Boing Boing

Un nouvel article dans Atlas Obscura plonge dans le mystère de ce que certains ont appelé la “folie des prairies”, un phénomène qui semblait affliger les colons américains du milieu des années 1800 au début des années 1900 alors qu’ils se déplaçaient vers l’ouest et s’installaient dans les Grandes Plaines. Selon James Gaines, pendant cette période :

Des histoires ont commencé à émerger de personnes autrefois stables devenant déprimées, anxieuses, irritables et même violentes avec la «folie des prairies». Et il existe des preuves dans des récits historiques ou des enquêtes, qui suggèrent une augmentation des cas de maladie mentale entre le milieu des années 1800 et le début des années 1900, en particulier dans les Grandes Plaines. “Une quantité alarmante de folie se produit dans les nouveaux États des Prairies [sic] parmi les fermiers et leurs femmes », écrivait le journaliste Eugene Smalley dans The Atlantic en 1893.

Qu’est-ce qui a causé ce phénomène ? C’est difficile à dire, mais il existe plusieurs théories. James Gaines poursuit :

Les récits fictifs et historiques de cette époque et de ce lieu attribuent souvent la «folie des prairies» à l’isolement et aux conditions sombres rencontrées par les colons. Mais beaucoup mentionnent aussi quelque chose d’inattendu : les bruits de la prairie. Smalley a écrit qu’en hiver “le silence de la mort repose sur le vaste paysage”. Et un personnage de l’histoire de la colons manitobaine Nellie McClung “The Neutral Fuse” écrit un poème sur la bande sonore bourdonnante des plaines, “Je déteste le vent avec sa méchanceté diabolique, et il me déteste avec une haine aussi profonde, et siffle et se moque quand J’essaie de dormir.”

Cette théorie du paysage sonore a de nouvelles recherches pour la soutenir. Le paléoanthropologue de SUNY-Oswego Alex D. Velez a récemment publié un article dans lequel il décrit ses nouvelles recherches, qui impliquaient de rassembler et d’analyser des enregistrements sonores de plaines du Nebraska et du Kansas et de villes comme Barcelone et Mexico. Il a analysé les enregistrements, cartographiant la gamme de fréquences sonores que l’oreille humaine peut enregistrer. Il a constaté que les paysages sonores des villes sont plus diversifiés et agissent sur l’oreille humaine comme un bruit blanc. Les paysages sonores des prairies, cependant, manquent de ce genre d’effet de bruit blanc. Parce qu’il n’y a pas de bruit de fond, quand vous fais entendre des bruits dans la prairie, ils ressortent davantage et sont plus susceptibles de causer des perturbations et de l’aggravation. James Gaines explique que les recherches de Velez l’ont amené à conclure que :

Un paysage sonore étrange – le silence et le vent hurlant – pourrait en effet avoir contribué à la maladie mentale chez les colons. Ce n’est pas un saut : des recherches sur des sujets modernes ont montré que ce que nous entendons peut exacerber non seulement les problèmes de sommeil, de stress et de santé mentale, mais aussi les maladies cardiovasculaires et le diabète de type 2.

Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude si Velez a raison. Certains experts préviennent que les enregistrements sonores modernes des plaines ne peuvent pas capturer ce qu’ils auraient ressemblé au 19e siècle, lorsque les sons des loups et des bisons auraient été plus répandus, et lorsque les sons des insectes vivant dans les murs des maisons des colons auraient existé. d’une certaine manière, ils ne le font pas maintenant. D’autres soulignent qu’il est très difficile d’étudier comment la maladie mentale aurait joué dans une population vivant il y a plus d’un siècle, en particulier compte tenu des rôles et des normes sociales différents. Gaines explique :

Il peut être impossible de démêler dans quelle mesure un épisode d’irritabilité ou de dépression provient du paysage sonore et dans quelle mesure il s’agissait d’une réaction au stress ou à l’isolement, ce dernier pouvant avoir été particulièrement choquant. Alors que les gens plus à l’est vivaient peut-être dans des communautés plus petites et plus soudées, une fois dans les plaines, les voisins étaient souvent à des kilomètres. La transition a peut-être été la plus difficile pour les femmes, qui étaient souvent chargées de rester à la maison, limitant leurs perspectives déjà maigres de stimulation et de socialisation. Ajoutez à cela la peur du gel, de l’échec des récoltes ou de la ruine monétaire inhérente à la propriété familiale et il n’est pas étonnant que certaines personnes aient été stressées.

Même compte tenu de toutes ces mises en garde, c’est une hypothèse vraiment intéressante et qui résonne profondément en moi. Je suis quelqu’un de très sensible au bruit. Je ne peux pas dormir dans une maison silencieuse – j’entends chaque voiture qui passe, chaque bourdonnement à chaque fois que le réfrigérateur ou la climatisation s’allume, chaque gémissement que fait mon chien s’il fait un mauvais rêve. Je noie le silence et les bruits brisant le silence en jouant du bruit blanc dans mes écouteurs. J’ai aussi un ventilateur dans ma chambre qui souffle fort toute la nuit. J’ai toujours dit que ce que je craignais le plus à propos de l’apocalypse zombie, c’est de ne pas avoir accès à l’électricité pour recharger mon téléphone et donc de ne pas pouvoir utiliser mon application de bruit blanc la nuit. Je mourrais non pas parce que les zombies m’ont déchiré la chair en essayant de me manger, mais par privation de sommeil. Et je deviendrais lentement fou en attendant. Donc, oui, l’hypothèse de Velez me semble tout à fait plausible.


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