Mickelson décide de ne pas défendre son titre au championnat PGA

Mickelson décide de ne pas défendre son titre au championnat PGA

Phil Mickelson s’est retiré vendredi du championnat PGA, choisissant de prolonger sa pause du golf à la suite de ses commentaires incendiaires qu’il a faits à propos d’une ligue rivale financée par l’Arabie saoudite qu’il soutient et du PGA Tour qu’il a accusé de cupidité.

Mickelson est l’auteur de l’une des victoires les plus étonnantes l’année dernière lorsqu’il a remporté la PGA à Kiawah Island, devenant à 50 ans le plus vieux champion en 161 ans des majors.

Maintenant, la phrase populaire d’il y a dix ans – “Que fera Phil ensuite?” – porte plus d’intrigue que d’excitation pure.

La PGA d’Amérique annoncé sa décision sur les réseaux sociaux. Le championnat PGA commence jeudi au Southern Hills Country Club de Tulsa, Oklahoma.

Mickelson n’a pas joué depuis le 6 février au Saudi International, où il a accusé le PGA Tour de “cupidité odieuse” dans une interview avec Golf Digest.

Deux semaines plus tard, dans un extrait de la biographie non autorisée d’Alan Shipnuck qui sera publiée la semaine prochaine, Mickelson a révélé comment il avait travaillé dans les coulisses pour promouvoir la ligue rivale financée par le Fonds d’investissement public et dirigée par Greg Norman.

Mickelson a rejeté les atrocités des droits de l’homme en Arabie saoudite, y compris le meurtre du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi, en disant que cela en valait la peine si cela signifiait gagner en influence pour obtenir les changements qu’il souhaitait sur le PGA Tour.

Mickelson a respecté la date limite pour s’inscrire au championnat PGA le 25 avril, bien que son manager ait déclaré qu’il s’agissait davantage de garder ses options ouvertes. Il est également entré à l’US Open et a déclaré qu’il demanderait une sortie d’événement conflictuelle pour jouer au LIV Golf Invitational à Londres, le premier des tournois de 20 millions de dollars de Norman.

La tournée a déclaré plus tôt cette semaine qu’elle n’accorderait aucune sortie.

Mickelson est le premier grand champion à ne pas défendre son titre depuis Rory McIlroy à St. Andrews en 2015 en raison d’une blessure au genou en jouant au football.

Il n’est que le troisième champion de la PGA à ne pas avoir défendu son titre au cours des 75 dernières années. Tiger Woods a manqué en 2008 alors qu’il se remettait d’une chirurgie reconstructive du genou, et Ben Hogan n’a pas pu jouer en 1949 alors qu’il se remettait de sa voiture heurtée par un bus.

Les problèmes de Mickelson étaient auto-infligés.

“Personnellement, je pense que c’est un défi mental incroyable de revenir et de jouer après ce qu’il s’est imposé”, a déclaré mercredi Nick Faldo, six fois champion majeur et analyste de CBS. « Je ne pense pas que ce soit aussi simple que de remonter sur le vélo et d’arriver à un tournoi de golf et de jouer. L’attention va être monumentale.

Maintenant, l’attention se porte sur la question de savoir si Mickelson défiera la tournée en jouant à Londres dans trois semaines, ou s’il irait à l’US Open, le seul tournoi majeur qu’il n’a jamais remporté.

Sa dernière fois en Amérique, c’était à Torrey Pines le 28 janvier. Il a raté le cut.

Le livre de Shipnuck devrait sortir mardi. Parmi l’extrait qu’il a déjà publié sur son site “Firepit Collective”, Mickelson a déclaré qu’il avait recruté des joueurs pour payer des avocats pour rédiger l’accord d’exploitation d’une nouvelle ligue.

“Nous savons qu’ils ont tué Khashoggi et qu’ils ont un bilan horrible en matière de droits de l’homme. Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels. Sachant tout cela, pourquoi l’envisagerais-je même ? Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour », a déclaré Mickelson.

Il a qualifié le PGA Tour et le commissaire Jay Monahan de « dictature ».

“Je ne suis pas sûr de vouloir que cela réussisse”, a-t-il déclaré à propos de la ligue saoudienne. “Mais juste l’idée de cela nous permet de faire avancer les choses avec la tournée.”

Mickelson a rapidement perdu des entreprises sponsors telles que KPMG et Amstel Light, tandis que Workday a déclaré qu’il ne renouvellerait pas son accord avec lui. Mickelson a publié une déclaration dans laquelle il a décrit son commentaire comme “téméraire” et s’est excusé pour son choix de mots.

Mickelson a déclaré dans sa déclaration qu’il avait ressenti une pression et un stress qui l’affectaient à un niveau plus profond au cours des 10 dernières années et qu’il avait besoin de temps.

Mais il n’a pas dit s’il ferait une pause dans le golf. Il n’a pas joué depuis l’international saoudien du 6 février. Il ne joue pas cette semaine. Sa déclaration a conclu: “Je sais que je n’ai pas été à mon meilleur et j’ai désespérément besoin de temps pour donner la priorité à ceux que j’aime le plus et travailler pour être l’homme que je veux être.”

“Je sais que je n’ai pas été à mon meilleur et j’ai désespérément besoin de temps pour donner la priorité à ceux que j’aime le plus et travailler pour être l’homme que je veux être”, a-t-il déclaré en février.

Mickelson a été remplacé sur le terrain par l’ancien champion des Masters Charl Schwartzel.

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