Pénurie de lait maternisé: l'administration Biden cherche à aider les familles WIC

Pénurie de lait maternisé: l’administration Biden cherche à aider les familles WIC

Aux États-Unis, environ la moitié des préparations pour nourrissons sont achetées par ceux qui utilisent les avantages fédéraux du WIC, ce qui leur permet d’obtenir la préparation gratuitement, mais limite le type, la taille et la marque qu’ils peuvent sélectionner.

Quelque 1,2 million de nourrissons participent au programme WIC, officiellement connu sous le nom de programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants. Chaque État a un contrat avec un seul fabricant. Abbott Nutrition, qui fait face à un rappel massif de sa formule, est le fournisseur exclusif d’environ la moitié des nourrissons du WIC.
Le rappel de février a exacerbé les pénuries causées par les problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement, laissant tous les parents avec moins de choix dans de nombreux magasins. Le président Joe Biden a été critiqué pour ne pas avoir résolu le problème plus tôt et pour avoir pris des mesures limitées.

Vendredi, le département américain de l’Agriculture a décrit les mesures qu’il a déjà prises pour aider les familles à faible revenu, principalement en accordant des dérogations aux États pour donner aux parents utilisant les prestations WIC un plus large éventail d’options – s’ils peuvent trouver d’autres marques sur les étagères et leurs bébés peuvent facilement changer de formule.

Autorisées depuis février, les dérogations permettent aux familles d’acheter d’autres tailles de contenants, y compris celles qui dépassent les maximums typiques, et des formes de préparations pour nourrissons, ainsi que d’acheter d’autres marques sans notes de médecins. Les flexibilités permettent aux parents d’obtenir un concentré liquide ou une préparation prête à manger, plutôt qu’une simple poudre.

Un troisième type de dérogation permet aux magasins d’accepter des échanges de formule achetée avec les avantages WIC.

L’agence a exhorté tous les États à profiter des flexibilités, faisant écho à un appel de la Maison Blanche jeudi. Vendredi, le secrétaire à l’Agriculture, Tom Vilsack, a envoyé une lettre aux commissaires à la santé des États réitérant les dérogations disponibles.

La plupart des États utilisent les trois dérogations, mais le Michigan en utilise deux et l’Illinois n’en utilise aucune. Dix États et Porto Rico utilisent une dérogation.

Les dérogations aident à soulager une partie de la pression sur les familles à faible revenu, a déclaré Geri Henchy, directeur de la politique nutritionnelle au Food Research & Action Center, un groupe de défense.

“Les parents auraient la possibilité de choisir la formule disponible, au lieu de ne pouvoir obtenir que la formule qui n’est pas sur l’étagère”, a-t-elle déclaré.

Abbott, quant à lui, verse des remises jusqu’en août sur les produits des concurrents dans les États où les familles WIC sont limitées à l’achat de sa formule. Cela permettra aux parents d’obtenir du lait maternisé gratuitement, quel que soit le fabricant. Il dirige également l’approvisionnement depuis une usine de production en Irlande pour desservir les familles WIC.

Abbott et Gerber augmentent leur production

Abbott a déclaré vendredi qu’elle s’efforçait d’augmenter l’approvisionnement en formules à tous les niveaux en augmentant la production dans d’autres installations. Depuis février, la société a déclaré avoir importé “des millions de boîtes” de préparations en poudre pour nourrissons aux États-Unis depuis son usine de Cootehill, en Irlande. Elle a également converti d’autres lignes de fabrication dans une usine de production à Columbus, dans l’Ohio, pour fabriquer davantage de préparations liquides Similac prêtes à l’emploi.

De plus, la société affirme offrir des coupons plus généreux afin que les consommateurs puissent acheter ses produits à un prix réduit.

Pendant ce temps, Gerber a déclaré avoir accéléré ses efforts pour produire plus de lait maternisé. C’est un “petit acteur” autoproclamé sur le marché.

“Nous avons considérablement augmenté la quantité de nos préparations pour nourrissons disponibles pour les consommateurs en augmentant la production et en accélérant la disponibilité générale des produits auprès des détaillants et en ligne, ainsi que dans les hôpitaux pour les personnes les plus vulnérables”, a déclaré vendredi un porte-parole de Gerber à CNN.

Brenda Goodman et Jen Christensen de CNN ont contribué à cette histoire.

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