Rose Leslie élève la femme du voyageur temporel en difficulté

Rose Leslie élève la femme du voyageur temporel en difficulté

Rose Leslie et Theo James dans La femme du voyageur temporel

Rose Leslie et Theo James dans La femme du voyageur temporel
Photo: Macall Polay/HBO

Il y a un certain sentiment de prédestination à l’idée que Steven Moffat présente une version télévisée de La femme du voyageur temporel. Moffat, après tout, est venu à son poste-Couplage reprise de carrière via un mandat sur Docteur Who—notamment son célèbre épisode de 2006 “La fille dans la cheminée” une heure de science-fiction que l’on pourrait qualifier charitablement d'”hommage affectueux” à l’intrigue et au concept du roman à succès d’Audrey Niffenegger. Voyageur du temps est, en tout cas, une herbe à chat pour de nombreuses bizarreries d’écriture de Moffat, offrant comme il le fait un mélange d’angoisse romantique, de règles complexes de voyage dans le temps et un étrange mélange de sérieux sanglant et de charme rom-com.

Les faiblesses de HBO La femme du voyageur temporel-qui suit un film de 2009 qui couvre la plupart de ce même matériel, mettant en vedette Rachel McAdams et Eric Bana– sont donc les faiblesses qui ont obsédé Moffat tout au long de sa carrière : des incohérences tonales qui rendent parfois désinvolte ce qui devrait être déchirant ; une structure d’histoire compliquée qui obscurcit parfois le personnage plutôt que de le révéler; et, surtout, le sentiment inéluctable que les lignes qui sortent de la bouche de ses personnages sont le résultat, non d’une émotion humaine, mais d’un scénariste insuffisamment invisible tentant de la simuler.

Là où la série réussit – ce qu’elle fait, un peu plus souvent qu’autrement, et avec plus de confiance au fur et à mesure que ses six épisodes se déroulent – ​​c’est en approfondissant toutes les conséquences émotionnelles plus étranges du roman de 2003 de Niffenegger. C’est, par exemple, au crédit de Moffat et des stars Rose Leslie et Theo James que la série réussit à vendre son triangle amoureux central, qui s’est finalement révélé être entre Leslie, James et… enfin, James encore.

Cette géométrie romantique aura plus de sens pour ceux qui connaissent la prémisse de Niffenegger, présentée avec moins de cruauté brutale ici que dans le livre original : Henry DeTamble (James) est le mari de l’épouse titulaire, souffrant d’une maladie jamais expliquée qui le fait rebondir, nu. , à travers le temps dans des directions aléatoires et des intervalles aléatoires avant d’être finalement renvoyé à son jour “présent”. Incapable de changer le passé, mais souvent pris au piège en son sein, la vie d’Henry a été façonnée par ces va-et-vient qui l’ont forcé à devenir autonome (dans plusieurs sens du terme). Le peu de stabilité qu’il a est ensuite à nouveau mis en pièces quand, à 28 ans, il rencontre Claire (Leslie), une femme de 20 ans qui l’informe qu’il lui rend visite, comme une sorte de non-imaginaire souvent nu. amie imaginaire, depuis l’âge de 6 ans.

Les scripts de Moffat (filmés de façon directe par Le Trône de Fer régulier David Nutter) sont à leur meilleur lorsqu’ils se dirigent vers l’inconfort émotionnel inhérent à cette relation temporellement désynchronisée et les étranges déséquilibres de pouvoir qui se cachent sous sa présentation initiale de conte de fées. (Regardez, par exemple, James tressaillir à la première mention du mot “toilettage”; malgré des efforts herculéens, la série ne parvient jamais tout à fait à dissiper l’attirance croissante de la jeune Claire, et finalement réciproque, pour son amie mystérieuse.) Une fois les deux se connectent finalement dans quelque chose qui approche du temps réel – c’est-à-dire avec juste un écart d’âge “régulier” de huit ans, au lieu de celui beaucoup plus étrange dans lequel ils opéraient auparavant – Claire se retrouve constamment déçue qu’Henry ne soit pas le plus âgé, le plus sage l’homme de ses fantasmes, une tension exacerbée parce que ladite version “George Clooney” de son beau ne cesse de passer pour une visite décalée dans le temps.

Étonnamment épisodique, chaque tranche de Voyageur du temps aborde différentes parties de la relation entre Claire et Henry, et les meilleures s’attaquent à ces insécurités émotionnelles. Il convient de noter en particulier le quatrième épisode, qui refond toute la prémisse comme une sorte de farce de chambre chronologiquement compliquée, avec beaucoup d’amis curieux qui ouvrent des portes qu’une version ou une autre d’Henry doit se cacher derrière. Moffat veut clairement faire plus qu’une simple tragédie avec cette adaptation d’un roman tragique, et lui et ses stars obtiennent parfois suffisamment de pistes pour que cela fonctionne.

Theo James et Everleigh McDonell dans La femme du voyageur temporel

Theo James et Everleigh McDonell dans La femme du voyageur temporel
Photo: Macall Polay/HBO

Parmi ces pistes, Leslie brille plus, gardant Claire une participante active dans une histoire qui semble parfois spécifiquement conçue pour la mettre à l’écart. (Le titre pourrait être La femme du voyageur temporelmais Moffat ne peut s’empêcher de garder la caméra sur le personnage en faisant tout ce qui est intéressant à travers le temps.) Plus important encore, elle vend le passage constant de Claire de la fascination à la frustration à l’amour, et est le seul raison pour laquelle la décision tonale de l’émission d’inclure une intrigue d’agression sexuelle à mi-parcours commence même à fonctionner.

James, d’autre part, fait un travail utile en différenciant chacun des Henrys que nous sommes obligés de suivre, mais trouve rarement un moyen de rendre chaque version du personnage beaucoup plus profonde que la coupe de cheveux. Il obtient le gros du travail sur de nombreuses méditations plus «profondes» de la série sur la mémoire et le chagrin, mais se présente toujours comme un acteur plus à l’aise de travailler avec le côté plus comique de la scission dramatique de Moffat.

(C’est aussi probablement un endroit aussi bon que n’importe quel autre pour creuser la deuxième chose la plus étrange à propos de la série : le Calvinball total qu’il joue avec l’âge de ses personnages et le maquillage qui l’accompagne. James, qui a l’avantage d’obtenir une coupe de cheveux pertinente pour l’intrigue distinguant ses anciens, atterrit au moins sorte de dans le stade de base d’Henry âgé de 28 à 41 ans, avant de passer au mode « comédien de lycée jouant un grand-père » pour Henry, 42 ans. demandé d’accepter que Leslie, qui a actuellement 35 ans, la joue également à 16 et 18 ans. Leslie fait du bon travail dans ces scènes, et une certaine grâce doit être accordée pour la complexité du sujet. Mais l’insistance répétée de la série à nous dire l’âge du personnage avec des chyrons d’identification – un élément adapté du matériel source – ne fait que rendre le tout plus distrayant.)

Le le plus étrange chose à propos La femme du voyageur temporel, pendant ce temps, est le sentiment que Moffat a donné un coup de poing quelque part. Oui, il y a beaucoup de rappels que l’amour ne se termine que de deux façons ; oui, nous obtenons de sombres indices sur la raison pour laquelle Henry ne rencontre jamais une version de lui-même de plus de 42 ans. Mais le Sherlock Le créateur a délibérément omis tout type de mystère sombre de sa nouvelle série, remplaçant à la place des idées plus réfléchies sur l’amour et la perte, et des moments de joie occasionnels. (Cela inclut, mais sans s’y limiter, une révélation choc de l’adolescent Henry Créatif applications de ses pouvoirs d’auto-stimulation, et un virage gagnant de Desmin Borges comme une sorte de spin adjacent au voyage dans le temps sur Edgar de Vous êtes la pire.)

Parfois, ces efforts sont maladroits. Parfois, ces efforts sont carrément ringards. Mais parfois, et surtout quand Moffat et Nutter sont prêts à lâcher l’accélérateur et à laisser le spectacle vivre dans les complexités émotionnelles étranges de la relation dont il est censé parler, James et surtout Leslie parviennent à vous faire comprendre pourquoi Henry et Claire’s l’amour est si irrésistible. C’est juste dommage que La femme du voyageur temporel a parfois l’impression, comme son héros, d’être tiré dans cent directions différentes à la fois.

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