SpaceX lance la mission Starlink 4-15 et étend sa flotte de boosters - NASASpaceFlight.com

SpaceX lance la mission Starlink 4-15 et étend sa flotte de boosters – NASASpaceFlight.com

SpaceX lance sa vingtième fusée Falcon 9 de l’année avec un lot de satellites Starlink en orbite terrestre basse (LEO) dans le cadre de la mission Starlink Group 4-15. Le décollage a eu lieu le samedi 14 mai à 16 h 40 min 50 s HAE (20 h 40 min 50 s UTC) depuis le complexe de lancement spatial 40 (SLC-40) à la station de la Force spatiale de Cap Canaveral (CCSFS) en Floride.

Le Falcon 9 pour cette mission présentait un intérêt particulier car il utilise un nouveau booster, le B1073-1, quelque chose de jamais vu jusqu’à présent sur une mission Starlink.

La fusée Falcon 9 a exécuté sa séquence traditionnelle de compte à rebours de lancement automatisé de 35 minutes avant le décollage. La coupure du moteur principal – ou MECO – s’est produite environ deux minutes et demie après le début du vol, la séparation des étages et l’allumage du MVac se produisant peu de temps après. Les moitiés de carénage se sont séparées environ 5 secondes après l’allumage MVac.

La première étape de cette mission a ensuite effectué son retour habituel sur Terre via une série de brûlures d’entrée et d’atterrissage. Il a atterri en douceur sur le vaisseau autonome de drones Spaceport (ASDS) de SpaceX “Just Read The Instructions” stationné à environ 626 km en aval dans l’océan Atlantique nord.

Les moitiés de carénage sont également revenues sur Terre via un ensemble de propulseurs qui les orientent pour la rentrée et un parachute qui les ralentit jusqu’à une douce éclaboussure dans l’océan. La récupération depuis l’océan sera effectuée par le navire de récupération polyvalent Bob de SpaceX.

La première combustion du deuxième étage, la combustion d’insertion orbitale, a duré environ 6 minutes, après quoi le deuxième étage et les satellites Starlink se trouvaient sur une orbite terrestre basse elliptique (LEO). Environ 30 minutes plus tard, le deuxième étage a effectué une deuxième combustion pour injecter les satellites dans l’orbite cible d’inclinaison de 53,2 ° de 305 par 318 kilomètres. Les satellites se sépareront alors environ une heure après le lancement.

La deuxième étape effectuera une troisième et dernière combustion pour la désorbite et l’élimination au-dessus de l’océan Indien à l’ouest de l’Australie. Les satellites Starlink élèveront ensuite leur orbite à une orbite circulaire d’environ 350 km pour les vérifications et le phasage. Ceux qui réussissent les contrôles élèveront alors leur orbite à l’altitude opérationnelle de 540 km.

Cette mission était la 46e mission Starlink dédiée par SpaceX et elle lance 53 satellites Starlink dans la coquille quatre de la constellation de première génération de Starlink. Cela représentera un total de 2600 satellites lancés en LEO par SpaceX. Parmi ceux-ci, 248 d’entre eux sont rentrés et 1749 sont dans leur orbite opérationnelle.

Coquille #1 Coquille #2 Coquille #3 Coquille #4 Coquille #5
Orbite 550km circulaire à 53º 570km circulaire à 70º Circulaire de 560 km à 97,6º 540km circulaire à 53.2º Circulaire de 560 km à 97,6º
# d’avions orbitaux 72 36 6 72 4
Satellites par avion (cible) 22 20 58 22 43
Satellites lancés 1665 51 0 756 0
Satellites en orbite opérationnelle 1459 18 0 272 0
Nombre total de satellites (cible) 1584 720 348 1584 172

(État des informations sur la constellation Starlink de Jonathan Mc Dowell au 13 mai)

La flotte de boosters s’agrandit, SpaceX met à niveau les rampes de lancement et améliore les performances des fusées.

La mission de samedi comprenait un nouveau booster Falcon 9, quelque chose de jamais vu auparavant pour une mission Starlink. La seule autre mission Starlink qui a vu un booster aussi tôt dans son histoire de vol était Starlink v1.0-28 lancé en mai 2021 lorsque le booster B1063-2 a décollé de SLC-40 avec 60 satellites Starlink dirigés vers l’un des la constellation .

Il est entendu que ce nouveau booster, B1073-1, a fait ses débuts sur cette mission afin d’élargir la flotte de boosters Falcon 9 de SpaceX. La société vise à lancer jusqu’à 60 fois cette année et prévoit de dépenser ou de retirer temporairement certains des boosters les plus anciens de la flotte, ce qui signifie qu’elle devra avoir de nouveaux boosters à portée de main pour répondre à la demande accrue de vols à la fois internes et des clients. .

(Graphique des boosters Block 5 actifs par numéro de vol et par année)

Par exemple, le booster B1049 est désormais prêt à être utilisé pour la mission Nilesat 301, les missions O3b mPOWER ayant été replanifiées de manière à ce que la première étape n’ait pas à être utilisée pour répondre aux exigences des clients.

D’autre part, le booster B1060 devrait être temporairement retiré une fois qu’il aura atteint 15 vols plus tard cette année ; il s’agit d’un examen approfondi de ses systèmes et composants afin de mieux comprendre comment remettre à neuf et réutiliser les boosters jusqu’à 20 vols.

Apparemment, il ne s’agit pas d’une refonte complète, mais plutôt d’une étude de ce qu’il faut pour remettre à neuf efficacement et à moindre coût et continuer à utiliser les boosters Falcon 9 au-delà de la barre des 15 vols. Après cela, le booster reviendra dans la flotte avec pour objectif de le faire voler jusqu’à la barre des 20 vols d’ici l’année prochaine.

Avec des boosters hors service et une demande sans précédent chez SpaceX pour le lancement de leurs propres satellites Starlink et de nouveaux clients comme One Web, il était nécessaire d’introduire un autre booster dans la flotte pour respecter les horaires. Bien que cela aurait pu être fait lors d’une mission client, apparemment SpaceX avait déjà affecté des boosters à des missions client bien au cours de l’année, donc la seule possibilité était d’introduire le booster dans l’une de leurs propres missions.

Une autre rareté particulière de ce booster est l’absence du logo F9 habituel, et le logo SpaceX n’est que sur un côté de son fuselage, ce qui a conduit les observateurs à penser initialement qu’il était destiné à être un booster latéral Falcon Heavy. Alors que son premier vol sera en tant que booster Falcon 9, il est en effet vrai qu’actuellement ce booster est ciblé pour le vol en tant que booster côté Falcon Heavy lors de son septième vol.

La volonté de SpaceX de respecter les calendriers comprend non seulement l’expansion de la flotte ou, comme indiqué précédemment, l’expérimentation de délais d’exécution plus rapides, mais également la mise à niveau des systèmes au sol. Il est entendu que les deux rampes de lancement de SpaceX en Floride voient des mises à niveau progressives entre les lancements pour réduire le travail nécessaire entre les vols, ce qui rend moins cher et plus rapide la préparation des systèmes au sol pour le prochain lancement.

Cependant, des problèmes avec les systèmes au sol se produisent encore à ce jour. Des sources indiquent que SpaceX a dû réparer le support de lancement du SLC-40 après le lancement précédent avec des rapports de fissures et de fatigue montrés dans le cadre de réaction du Transporter/Erector. Bien que cela puisse être considéré comme une rupture, les équipes au sol ont été capables de réparer rapidement et de mettre le support de lancement en pleine fonctionnalité en un temps record, en prenant en charge un autre vol deux semaines seulement après le précédent.

Une partie de l’augmentation de la demande interne sur les missions Starlink découle de la volonté de SpaceX de déployer la constellation dès que possible. La société prévoit non seulement de le faire en augmentant la cadence, mais également les performances de la fusée. Nous les avons vus récemment lancer 53 satellites sur des trajectoires et des orbites où, lors d’occasions précédentes, la fusée ne pouvait lancer que 46 ou 47 satellites.

William Gerstenmaier, vice-président de la construction et de la fiabilité des vols de SpaceX, a déjà affirmé lors de la conférence d’examen de l’état de préparation au vol pour Axiom-1 que des optimisations du profil de poussée pour les vols Starlink avaient été mises en œuvre pour améliorer les performances de la fusée.

Il est entendu que SpaceX améliore également les performances de la fusée en modifiant certains timings pendant le vol, comme allumer le moteur MVac quelques secondes plus tôt que lors d’autres missions ou en séparant le carénage plus près de la séparation des étages pour perdre du poids mort plus tôt dans le vol.

De plus, SpaceX charge des propulseurs sur la fusée à des températures légèrement inférieures à la normale afin d’en emballer davantage dans les réservoirs et d’augmenter la quantité de satellites Starlink que le Falcon 9 peut mettre en orbite.

Toutes ces améliorations des performances du Falcon 9 ont été rendues possibles grâce à l’historique de vol de la fusée et aux énormes quantités de données que la société peut collecter avec chaque vol Starlink et à la confiance dans sa fiabilité.

Deux autres missions SpaceX devraient être lancées ce mois-ci avec une autre mission Starlink et une mission Transporter toutes deux prévues pour la seconde quinzaine de mai.

(Photo principale : Un Falcon 9 se trouve au SLC-40 avant le lancement de la mission GPS-III-SV05 en juin 2021. Crédit : Julia Bergeron pour NSF)


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