Voici pourquoi vos gadgets meurent si rapidement.

Voici pourquoi vos gadgets meurent si rapidement.

(Daniel Diosdado pour le Washington Post)

Notre analyse de 14 appareils grand public populaires a révélé que la plupart pourraient cesser de fonctionner dans 3 à 4 ans en raison de batteries irremplaçables. Voici comment nous amenons l’industrie technologique à concevoir des produits qui durent plus longtemps et qui nuisent moins à l’environnement.

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Si vous avez une paire d’AirPod Apple, ils vont mourir – probablement plus tôt que tard.

Avec la mienne, la batterie a duré un peu plus de deux ans. Et quand il ne pouvait plus tenir la charge, j’ai dû le jeter et acheter de nouveaux AirPods, car la batterie déchargée est collée à l’intérieur.

Est-ce ainsi que la technologie fonctionne ? Non, c’est juste comme ça que les entreprises technologiques gagnent plus d’argent grâce à vous.

Nous, les utilisateurs, voulons des appareils électroniques faciles à utiliser, beaux et qui durent longtemps. Donc, dans ma recherche de moyens d’améliorer le fonctionnement de la technologie pour nous, j’ai essayé de déterminer quand 14 de mes appareils allaient mourir. La plupart d’entre eux, j’ai découvert, pourraient s’essouffler dans les trois à quatre ans. Et la moitié d’entre eux sont conçus pour être simplement jetés. Vous pouvez voir tous les détails dans mon cimetière de gadgets.

Devoir continuer à acheter des mises à niveau et des remplacements est ennuyeux et mauvais pour nos budgets. Pire encore, c’est un contributeur caché à notre crise environnementale. Mais j’ai quelques idées sur la façon dont nous pouvons changer cela en forçant l’industrie de la technologie à faire le ménage.

Voici un sale petit secret de l’industrie technologique : “De nos jours, presque tous les appareils ont une batterie qui va s’user, et c’est une horloge de mort intégrée”, déclare Kyle Wiens, PDG de la communauté de réparation iFixit. Aujourd’hui, il y a des piles dans tout, de votre brosse à dents à votre aspirateur. Ce sont des produits consommables, comme l’encre d’imprimante ou les pneus.

Mais acheter du matériel avec des batteries scellées à l’intérieur, c’est un peu comme acheter une voiture dont on ne peut pas changer les pneus. Nous ne réalisons tout simplement pas que nous le faisons, ni comment cela contribue à nos crises climatiques et de durabilité.

Les gadgets ne consomment pas autant d’énergie que les avions et les voitures, mais les dommages qu’ils causent proviennent de leur fabrication et de leur élimination. La fabrication de nouveaux appareils nécessite l’extraction de matières premières telles que le cobalt, souvent à un coût humain élevé. L’élimination des vieux gadgets coûte cher et alimente une série d’incendies de batteries dangereux dans les camions et les centres de recyclage.

Et selon Apple, de toutes les émissions de carbone que ses produits ajoutent à la terre au cours de leur durée de vie, 70 % proviennent uniquement de la fabrication. Cela signifie que chaque fois que vous achetez un nouveau gadget comme un ordinateur portable, vous ajoutez des centaines de livres de carbone supplémentaires dans le ciel avant même de l’allumer.

Nous, les utilisateurs, voulons des appareils électroniques faciles à utiliser, beaux et qui durent longtemps.

Mais même si vous vouliez acheter des appareils durables, il est souvent impossible de savoir quand la batterie d’un produit pourrait mourir. Bien sûr, les appareils échouent pour de nombreuses raisons, mais les piles déchargées sont l’horloge de la mort intégrée.

C’est pourquoi j’ai passé six semaines à pousser certaines des plus grandes entreprises du monde à trouver ces faits de base sur certains de nos gadgets préférés :

  • Tout d’abord, combien de recharges – ou “cycles” – la batterie du produit peut-elle prendre jusqu’à ce que sa capacité tombe à 80 % ? “Après cela, ils sont définis comme morts”, car la capacité commence à chuter précipitamment, explique Bas Flipsen, maître de conférences en ingénierie de conception industrielle à l’Université de technologie de Delft.
  • Deuxièmement, lorsque ce jour inévitable arrive, que peut faire, le cas échéant, un consommateur pour remplacer sa batterie ?

Près de la moitié des entreprises que j’ai contactées – y compris Sony, Dyson, Logitech, Fitbit appartenant à Google, Amazon, Therabody et JBL appartenant à Samsung – ont refusé de répondre ou ont simplement ignoré mes questions spécifiques.

Rien de tout cela ne devrait être un secret.

Tout gadget portable avec une batterie finira par cesser de fonctionner. Le chroniqueur du Post Geoffrey A. Fowler affirme que les fabricants d’appareils devraient être francs avec les consommateurs. (Vidéo : Jonathan Baran/The Washington Post)

S’agit-il d’« obsolescence programmée » ?

Comment en est-on arrivé aux gadgets jetables ? Revenons 20 ans en arrière à l’iPod.

Le lecteur de musique de poche d’Apple a secoué le monde en mettant mille chansons dans nos poches. Mais il a été construit différemment des autres appareils mobiles de l’époque : il avait une batterie rechargeable scellée à l’intérieur.

Après seulement 18 mois, les propriétaires ont commencé à remarquer que leur iPod ne pouvait plus tenir beaucoup de charge – et les tracas liés au remplacement de la batterie ont empêché la plupart des gens d’essayer. Les iPods étaient si désirables que beaucoup d’entre nous viennent d’en acheter un nouveau. J’en ai encore un mort dans un tiroir.

Cela a inspiré l’un des grands actes d’activisme des gadgets de guérilla : Casey Neistat, maintenant un YouTuber renommé, était tellement frustré par les batteries d’iPod à plat qu’il a réalisé une vidéo de lui-même en train de peindre une étiquette d’avertissement sur les panneaux d’affichage omniprésents d’Apple à propos de l’horloge de la mort de l’iPod.

Pourtant, Apple a continué à fabriquer des appareils avec des batteries rechargeables scellées à l’intérieur, y compris son produit le plus influent de tous, l’iPhone. Et quoi que fasse Apple, d’autres entreprises suivent.

« Nous faisons partie du problème, car lorsque nous achetons un produit à courte durée de vie, nous envoyons aux fabricants le signal qu’il est acceptable de fabriquer des produits à courte durée de vie », déclare Wiens d’iFixit.

Dans quelle mesure cela représente-t-il un grand stratagème pour nous inciter à continuer à dépenser de l’argent ? Il y a un terme pour ça : l’obsolescence programmée.

Je n’ai pas vu beaucoup de preuves de pièces enfumées où les cadres techniques élaborent des moyens de faire échouer les produits. Mais l’électronique jetable est le produit d’une planification. Les spécialistes du marketing ont eu un énorme succès en nous attirant avec des produits ultra minces ou étanches, qui sont tous deux plus faciles à faire avec des batteries collées ou soudées. “C’est la solution la plus simple, la plus rapide et la plus économique”, déclare Flipsen, l’ingénieur.

Mais d’autres conceptions sont possibles, dit-il. Par exemple, les adorables caméras d’action de GoPro ont des batteries amovibles par l’utilisateur – et vous pouvez emporter les caméras pour nager. Les Galaxy Buds de Samsung contiennent des batteries relativement faciles à insérer et à retirer. Une société appelée Framework fabrique un excellent ordinateur portable avec des pièces modulaires et évolutives qui pèsent à peu près le même poids qu’un MacBook Air.

Apple a nettoyé son acte à certains égards. Alors que les batteries des iPhones sont toujours scellées à l’intérieur, vous pouvez aujourd’hui demander à Apple d’en remplacer une pour 69 $. Les ordinateurs portables d’Apple, qui ont également des batteries scellées mais réparables, offrent même un moyen très utile de voir combien de cycles de charge vous avez brûlés. (Allez à À propos de ce Mac > Rapport système > Alimentation, puis vous verrez un nombre de cycles. La plupart des Mac sont conçus pour 1 000.)

Mais les AirPods à 179 $, le nouveau produit Apple le plus réussi depuis des années, montrent que la longévité n’est toujours pas une préoccupation primordiale. Si vous vous présentez dans un Apple Store avec des batteries AirPod déchargées, ils ne vous en vendront que de nouvelles. (Apple n’a pas voulu commenter quand j’ai demandé pourquoi.)

Malheureusement, j’ai découvert que de nombreux autres appareils sont également conçus pour devenir des déchets. Non seulement la batterie de ma brosse à dents Philips Sonicare ne peut pas être remplacée, mais elle est fixée si fermement à l’intérieur que le manuel indique que vous devez prendre un marteau pour la jeter (car les batteries peuvent provoquer des incendies de déchets). “La batterie est fermement placée, dans une poignée résistante à l’eau, pour assurer la sécurité, la durabilité, la longévité et des performances robustes”, explique Philips.

De nombreux fabricants vantent leurs programmes de recyclage comme un signe de leurs engagements environnementaux. Amazon, par exemple, n’offre aucun service de remplacement de batterie pour les tablettes Fire hors garantie, bien qu’il offre aux clients une remise de 20 % sur une nouvelle tablette Fire s’ils envoient leur ancienne.

Mais le recyclage n’est pas la solution qu’il pourrait sembler être. Les recycleurs ne peuvent récupérer qu’une infime fraction de la matière première essentielle qui entre dans un vieux gadget. “Vous ne pouvez tout simplement pas fondre un camion rempli de vieux smartphones pour en faire un camion rempli de nouveaux smartphones”, déclare Wiens.

Une grande partie de l’industrie est accrochée à l’idée que nous allons continuer à nous améliorer. Ces entreprises ont construit leurs modèles commerciaux sur la base de taux de remplacement plus rapides que ce que souhaitent les consommateurs », explique Ugo Vallauri, codirecteur du Restart Project basé au Royaume-Uni, qui milite pour l’électronique réparable. “Ils ont vraiment du mal à imaginer un avenir où ils pourront prospérer tout en répondant aux défis que la planète et les consommateurs leur lancent.”

La meilleure chose pour nous et pour l’environnement est que nous conservions nos gadgets plus longtemps. Pour cela, nous allons avoir besoin d’informations.

Revivons donc l’acte radical de transparence de Neistat et exigeons de savoir quand les gadgets sont conçus pour mourir. Si les entreprises ne sont pas claires d’elles-mêmes, exigeons une étiquette sur l’étagère qui indique le nombre de recharges de la batterie et combien il en coûte pour remplacer la batterie. La Federal Trade Commission a déjà le pouvoir d’exiger d’autres étiquettes sur les produits – pourquoi pas pour les batteries ?

On pourrait aussi s’inspirer de la France, qui a commencé en 2021 à exiger que certaines catégories de produits comportent un score de réparabilité, noté de 1 à 10. Vous ne pouvez pas le manquer lorsque vous faites vos courses. Et il y a déjà des signes qui incitent les entreprises à changer la façon dont elles conçoivent leurs produits, car elles doivent désormais rivaliser sur la longévité autant que sur le prix et d’autres caractéristiques.

Aux États-Unis, nous sommes sur le point d’adopter bientôt des lois qui donneront aux consommateurs le droit de réparer les produits. Cela signifierait que même si une batterie est scellée à l’intérieur d’un produit, son fabricant doit vendre des pièces de rechange et partager des instructions sur la façon de la réparer.

Pourtant, certains militants écologistes soutiennent que nous ne pouvons pas laisser aux entreprises technologiques le soin de prendre des décisions de conception qui sont essentielles pour la planète. Jean-Pierre Schweitzer, responsable principal des politiques au Bureau européen de l’environnement, un réseau d’organisations environnementales, fait partie d’un groupe qui tente d’amener les législateurs européens à interdire les piles qui ne peuvent pas être remplacées. “Les utilisateurs finaux et les opérateurs indépendants devraient pouvoir remplacer les batteries par des outils couramment disponibles”, déclare-t-il.

Selon l’organisation de Schweitzer, exiger que seuls les smartphones et les tablettes aient des batteries remplaçables par l’utilisateur permettrait aux consommateurs européens d’économiser 20 milliards de dollars et de réduire la contribution de l’industrie aux émissions de gaz à effet de serre de 30 % rien qu’en 2030.

Pourtant, le diable est dans les détails : devrions-nous interdire complètement les piles collées – ou celles qui nécessitent des outils spéciaux pour être retirées ? Certains dans l’industrie technologique ont répliqué qu’il avait besoin d’une exemption pour les produits conçus pour fonctionner dans des «conditions humides». Mais cette excuse pourrait être appliquée à n’importe quel appareil mobile.

Nous devons également peser notre propre responsabilité face à la crise environnementale. En tant que gadget professionnel, je comprends tout à fait l’attrait des mises à niveau.

Mais nous devons repousser la machine marketing qui fait qu’un cycle annuel de mises à jour de produits ressemble à autre chose qu’à un consumérisme grossier. La réalité est que les mises à niveau offrent souvent très peu de nouvelles fonctionnalités. Un exemple classique se trouve dans le slogan « le meilleur iPhone de tous les temps ». Est-ce que quelqu’un s’attendait à ce qu’il soit pire que le modèle de l’an dernier ?

Nous devons changer notre relation avec la technologie. Il n’y a pas si longtemps, les gens assemblaient des radios et des ordinateurs à la maison, ils savaient donc comment ils fonctionnaient et comment les faire fonctionner pendant longtemps. De nos jours, il est interdit d’ouvrir un ordinateur juste pour voir ce qu’il y a dedans.

C’est une bonne chose que la technologie soit maintenant plus accessible. Mais si vous ne pouvez pas simplement remplacer la pile de quelque chose que vous possédez, vous appartient-elle vraiment ?

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