Voici pourquoi vous avez mal à la tête - et comment prévenir le prochain

Voici pourquoi vous avez mal à la tête – et comment prévenir le prochain

Il y a un bruit si fréquent et familier dans ma maison, je le connais comme je connais le clic d’une clé dans la porte d’entrée. C’est le grincement sourd de l’ouverture de l’armoire à pharmacie, suivi du cliquetis d’une bouteille de pilules géante. Quelques fois par semaine, au moins une personne dans ma maison a mal à la tête. Avez-vous, vous aussi, mal à la tête en ce moment même, alors même que vous lisez ces mots ? Les chances sont bonnes que vous le fassiez.

En avril, une revue narrative de l’Université norvégienne des sciences et de la technologie et publiée dans The Journal of Headache and Pain a révélé que chaque jour « 15,8 % de la population mondiale avait des maux de tête, et près de la moitié de ces personnes signalaient une migraine (7 %). » L’Australian Standard note clairement que “cela signifie que 1,1 milliard de personnes ont mal à la tête aujourd’hui”. Et comme l’a dit l’auteur principal de l’étude, Lars Jacob Stovner, dans un communiqué de presse, “la prévalence des troubles de la tête reste élevée dans le monde entier, et le fardeau de différents types peut en affecter beaucoup”.

“Chaque jour, 15,8 % de la population mondiale souffraient de maux de tête, et près de la moitié de ces personnes signalaient une migraine.”

Au fil des ans, j’en étais venu à prendre les maux de tête tellement pour acquis dans ma vie que j’y ai rarement pensé. J’ai faim, je mange. Je suis fatigué, je me repose. J’ai mal à la tête, je prends Excedrin. C’est comme ça que passent les journées, n’est-ce pas ? Mais par un récent après-midi beaucoup trop ensoleillé, je me suis retrouvé parmi ces 7% de personnes dans le monde entier qui sont chaque jour frappées par une migraine. Alors que je fermais les yeux et que je sanglotais tranquillement dans le snack-bar d’un Target local, je me suis souvenu que ce n’est pas parce qu’une condition est courante qu’elle est inévitable ou facile à gérer.

Plus de la moitié d’entre nous ont eu des maux de tête au cours de l’année écoulée et, comme le rapporte Northwestern Medicine, ils sont “plus fréquents, plus durables et plus fréquents chez les femmes”. Nous sommes également beaucoup plus susceptibles de souffrir de migraines. Ce n’est pas seulement le COVID-19 qui fait voler l’acétaminophène des étagères, ce sont nos têtes.

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Mais est-ce que les maux de tête sont en train d’augmenter, ou est-ce que ça se sent tout le temps sous nos visages tendus ? Les auteurs de l’étude norvégienne, qui ont passé en revue les résultats de 357 publications, sont prudents quant aux conclusions à tirer. Ils observent que si “les maux de tête restent très répandus dans le monde” et qu’ils “ont trouvé une augmentation apparente de la prévalence de la migraine”, il existe “une grande variation entre les résultats des études”. Les populations les plus sensibilisées aux troubles migraineux, par exemple, ont sans surprise signalé une prévalence plus élevée de ceux-ci.

Ce qui semble indiscutable, cependant, c’est que nous nous créons partout de nombreuses conditions qui provoquent des maux de tête. Nous passons généralement plus de douze heures par jour sur nos appareils, à regarder du texte et à inhaler de la lumière bleue. Nous ingérons beaucoup de caféine — 93 % d’entre nous en consomment au moins parfois, et parmi ceux qui s’y adonnent, 25 % d’entre nous en consomment trois fois ou plus par jour.

C’est peut-être une des raisons pour lesquelles nous dormons moins. Une étude de 2019 de la Ball State University a révélé que 35,6% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles dormaient moins de sept heures par nuit, les policiers et les agents de santé déclarant qu’ils s’en sortaient à cinq ou six heures. Ces chiffres ne se sont pas améliorés au cours des deux dernières années – une enquête HealthDay plus tôt cette année a révélé qu’un tiers des répondants ont déclaré qu’ils étaient plus fatigués maintenant qu’au début de la pandémie. Et 28,5% ont déclaré qu’ils dormaient moins.


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Cela nous amène à la pandémie dans la salle. Une étude de 2021 de l’American Psychological Association a révélé que près de la moitié des personnes interrogées ont déclaré qu’elles étaient plus stressées maintenant que les années précédentes. Le stress est un facteur de maux de tête en soi, mais vous pouvez alors aggraver le problème en ajoutant tout ce que le stress apporte avec lui. Comme l’a rapporté NPR, “Plus de 40 % [of respondents] ont déclaré avoir pris du poids pendant la pandémie. Près d’un quart ont déclaré qu’ils buvaient davantage. Près des deux tiers dorment trop ou trop peu.”

Ensuite, il y a le COVID-19 lui-même. En janvier, les National Institutes of Health ont appelé à “une recherche accrue sur les causes sous-jacentes de Long Covid et les moyens possibles de traiter ses symptômes”, y compris les symptômes neurologiques tels que les maux de tête. “J’avais l’impression que ma tête allait exploser”, a déclaré l’un de ces patients à la CBC en avril, “et aucun médicament n’a suffi à l’améliorer”.

Est-il étonnant que votre tête se fende? Je serais surpris si ce n’était pas le cas. Pourtant, peut-être que comme moi, vous vous êtes tellement habitué à la douleur que vous l’avez normalisée. Il ne faut pas. Ma récente migraine m’a rappelé qu’il ne fallait pas que ça s’aggrave avant que je prenne mon propre bien-être au sérieux, et que prévenir la douleur est beaucoup moins intrusif qu’un véritable effondrement neurologique qui tue le week-end.

Les hormones, la maladie, les problèmes de vision et le fardeau psychologique légitime de vivre ce moment de l’histoire ne peuvent pas toujours être contrôlés. Bien sûr, les maux de tête persistants, intenses ou préoccupants doivent être évalués par un médecin. Mais il existe des mesures assez simples que nous pouvons prendre pour réduire les risques de maux de tête typiques qui affligent tant d’entre nous, dont beaucoup que nous connaissons probablement déjà.

Voici l’astuce de blocage des maux de tête la moins attendue de toutes – reconsidérez la quantité de médicaments contre les maux de tête que vous consommez.

Comme le conseille la clinique Mayo, dormez suffisamment. Surveillez votre consommation de caféine. Faites de l’exercice et maintenez un horaire de repas régulier. Travaillez sur votre réduction du stress. Ce sont les bases, mais il y en a d’autres. Cultivez la conscience de vos propres déclencheurs individuels. Certains aliments semblent-ils vous mettre en colère ? Les lumières vives ou clignotantes sont-elles un problème ? (C’était le principal coupable de ma dernière migraine.) Mais voici l’astuce de blocage des maux de tête la moins attendue de toutes – reconsidérez la quantité de médicaments contre les maux de tête que vous consommez.

L’utilisation de médicaments contre les maux de tête, y compris des produits en vente libre comme l’acétaminophène ainsi que des médicaments contre la migraine sur ordonnance, “plus de deux jours par semaine” peut provoquer des maux de tête de rebond, selon la clinique Mayo. Harvard Health décrit le problème comme un “cercle vicieux”, dont je suis devenu la proie, lorsque “les mêmes médicaments qui soulagent initialement les maux de tête peuvent eux-mêmes déclencher des maux de tête ultérieurs s’ils sont utilisés trop souvent”.

Les inquiétudes concernant la relation entre la surconsommation et l’augmentation de la douleur ont également fait la une des journaux cette semaine lorsqu’une étude de l’Université McGill publiée dans la revue Science Translational Medicine a averti que “les données cliniques ont montré que l’utilisation d’anti-inflammatoires était associée à un risque accru de douleur persistante, suggérant que les traitements anti-inflammatoires pourraient avoir des effets négatifs sur la durée de la douleur.” Bien que l’étude se soit concentrée sur les maux de dos, les implications pour d’autres formes de douleur nécessitent une enquête plus approfondie.

J’ai fait de mon mieux ces derniers temps pour éviter de sitôt une autre migraine à quatre alarmes. Je travaille également sur de simples ajustements quotidiens pour éviter les maux de tête réguliers avec lesquels je pensais devoir vivre, en éteignant mon ordinateur portable un peu plus tôt le soir et en me couchant plus tôt. Mais le plus grand changement est que j’essaie d’ouvrir moins souvent l’armoire à pharmacie maintenant, en espérant que moins de hochets de la bouteille d’Excedrin puissent, d’une manière ou d’une autre, conduire à moins d’occasions où j’aurai envie de l’atteindre.

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